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【经典西方典故】忘河“勒忒河”

中国民间传说有这样的说法:人死后,鬼魂在冥府各殿受过刑罚后,依序解送至下一殿,最后被押到第十殿,准备转生。在转生前,要在由孟婆神掌管的醧忘台下被灌饮迷汤,以忘却前生。通往醧忘台的路叫黄泉路,走过黄泉路,经过忘川河上的奈何桥,就看见了三生石。然后喝下孟婆汤。从此后,转生后的人们再记不得前世之事了,也就更加迷于俗世中的名、利、情中。

而在古希腊,也存在冥国,也有忘河。德国作家歌德曾写过这样的诗句:“知足吧,活着的人,在那温暖舒适的床上,在勒忒河的冰冷寒风鞭打你那奔逃的双脚前。”勒忒河(Lethe),就是忘河。

与现代西方人对轮回抱有怀疑不同,在古希腊,灵魂不朽是希腊人的共同信念,他们认为,人的灵魂本质上属于另外一个较好的世界,在进入人的身体以前,它不得不喝勒忒河水,因此,当灵魂进入肉体以后,开始时它并不记得它以前的事情。古老的灵魂轮回说也为希腊人所接受。

统治西方冥国的王是哈德斯,是宙斯的哥哥。他通常坐在四匹黑马拉的战车里,手持双叉戟,无论前面有任何障碍他都能铲除。如果他走入阳界那必然是带领牺牲者的灵魂去冥府,或是检查是否有阳光从地缝射进黄泉。据说,哈德斯公正无私,是一个令人敬畏的神。

在哈德斯巨大的宫殿中有三位审判官,专门负责审理灵魂的思想、言论、行为。还有正义女神希弥斯,她手持利剑,为每个灵魂称量善恶,如果灵魂的善多于恶就上天堂,反之则下地狱。如果是罪大恶极者会被放逐到“无间地狱”,永远接受无间的痛苦和折磨。

地狱中有几条河,一条叫科库特斯河,是由地狱中服苦役的罪人的眼泪聚成的,所以上面经常发出恐怖的哀号;一条叫克隆河,黑色的河水,是去接受审判的人必须经过的,由一名叫卡龙的船夫摆渡,只有乘坐他的船才能过河,但他会要一块钱的船费,否则拒载。如果那些等待审判的人没钱,那就必须等上一年,到那时卡龙才会免费接渡。所以古希腊人死后,通常要在死者嘴里放一块钱。

还有一条就是勒忒河,喝了这里的水会忘却世上的一切。后世有这样的说法“淹没在勒忒河中”,意思是说永远消失,永远遗忘。

阿波罗网责任编辑:李华  转载请注明作者、出处並保持完整。

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