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找工作别当“超级多面手” 专家:伤脑低效

多项事务一手抓,就像我们对自己玩的一种伎俩:我们会有做了更多事的感觉。但专家却说,这对提高效率起反作用。据美国心理学协会(APA)的报告,一心杂用可多费40%的作业时间,神经科学家和人类行为学者也认同:一心一意最高效。

电脑和智能手机为我们兼顾多项任务开创了空前的便利,我们可以在同一个屏幕上发短信、发帖子、玩游戏、看视频……我们在技术上的机智按说应该使我们更善于驾驭多重任务,研究证据却表明,实际上这却会削弱大脑的功能。斯坦福大学的研究发现,习惯把玩多种媒体的学生,比起那些将电子设备活动控制在最低限度的同学,专注力更差,且专注时间更短。

〝如果你将注意力分散于两个以上任务,它们就在彼此抑制了。〞

——苏珊‧马丁内兹—康德,纽约州立大学综合神经科学实验室主任

多任务、低效率的核心原因就在于人体生物学方面的局限。神经学家苏珊‧马丁内兹—孔德(Susana Martinez-Conde)说,只有电脑可以同时进行多重计算,人类注意力的特性就是需要有个单一的集中点。

〝让人专注的神经路径是一种抑制型路径,〞她说,〝如果你将注意力分散于两个以上任务,它们就在彼此抑制了。因为专注的行为本身就意味着你抑制了其它。〞

这表明,一心多用至少对人类而言是不可能实现的,因为我们的大脑不能同时专注两件事。更准确的说法可能是〝任务切换〞,而大多数人都很不喜欢这样做。

专家估计,只有不到2%的人可以在不同任务间游刃有余地切换,这些人被称为〝超级多面手〞(supertaskers)。其他人将注意力从一个任务转移到另一个则需要大量心力,而一个任务越需要专注,就难进行切换。

将不太要求专注的活动结合在一起可能不难,比如边吃三明治边查电子邮件、看电视剧等。但是,在需要高度专注的任务(如发短信和开车)之间切换,却可能带来灾难性的后果。一项研究发现,边开车边讲电话的人——即便用免提设备,其表现也还比不上酒驾者。

障眼法效应

在一个期待快速反应的世界中,我们往往在很大的社会压力之下紧握电子设备。(Peter Bernik/Shutterstock)

如果人类在一心多用方面表现如此糟糕,为什么我们还要鼓励这样做呢?

马丁内兹—孔德通过研究魔术来探索这个话题。在《思维的幻觉:魔术的神经科学研究揭示日常错觉》(Sleights of Mind: What the Neuroscience of Magic Reveals About our Everyday Deceptions)一书中,马丁内兹—孔德和合作者斯蒂芬.L.麦克尼克(Stephen L. Macknik)表明,舞台魔术所用的一些工具,在我们同时完成多项任务时也能引致误导。

〝这种法术可概括为先分心、后征服。〞她说。由于我们只有在全神贯注、心无旁骛时,专注力才最能起作用,魔术师通常会让人〝失焦〞,趁机掩藏把戏的细节,创造一种让人信服的错觉。

坐在电脑旁工作、付帐单或执行其它需要高度专注的任务时,也会发生类似情况。每隔几分钟,都会有提示音或图标提醒您查看即时消息、手机短信或Facebook更新,提示您做切换。这些分心事很不起眼,让我们以为对工作没什么影响,却会蚕食时间和专注力。

〝每这样做一次,你都会损失时间,一般在30秒到5分钟之间,一天结束之时,加起来真的可观。〞马丁内兹—孔德说。

在一个期待快速反应的世界中,我们往往在很大的社会压力之下紧握电子设备。这种不断接触也会让人上瘾,进一步削弱我们的专注力。

俄亥俄州立大学的研究发现,当学生需要学习时,他们却更可能分心去查看数字设备。学生可以看到这种行为阻碍他们实现目标,但把弄多媒体的习惯却比学习过程带给他们更大的情感满足。

心理学家将这类习惯称为提供〝间歇性强化〞,这和赌博让人上瘾的机制是一样的。比如说,当我们不断查看社交媒体时,通常没有什么新消息。终于,有一件新奇事蹦出来,我们会马上热情回应。这种偶然、不可预期的小奖励使我们眷恋某个平台,虽然大多数时间都没有什么可看的。

〝就我们大脑的神经线路而言,这是一种非常有作用力的奖励。〞马丁内兹—孔德说。

〝超级多面手〞

雇主也被这种〝超级多面手〞的诱惑所〝催眠〞。西班牙科技创业公司市场CartsGuru营销主管康拉多‧拉马斯(Conrado Lamas)就认为,公司通过雇用多面手可以省一大笔钱。

〝过去几十年里,企业在技术的促动下,要求全职人员能以一当三、当五、有时是当十。〞他说,机构在有寻找专才的动力时才会那样去做。但研究大型企业人类行为的文化学者玛格丽特.金(Margaret King)认为,雇主没有这种做的动力,是因为他们看不到处理多项任务对工作效率的伤害。

〝在必须做玩转多重任务的地方,人们会累坏、辞职。〞

——玛格丽特.金,文化研究与分析中心(The Center for Cultural Studies& Analysis)主任

〝来回切换就是成本所在,我们解决不了这个问题的,因为大脑的运作方式就是这样。〞金说。举客户服务为例,员工可能必须接电话、与客户交谈、操作电脑,并且去档案库查看订单。所有这些任务都有各自的挑战,而不断切换的成本还不仅仅是时间。

〝在必须玩转多重任务的地方,人们会累坏、辞职。〞金说,〝这是因为我们同时同地做不同事情会使大脑长期处于损耗状态。〞

给工作划界限

一心专用时,工作和学习效率最高。(nd3000/shutterstock)

完成一个项目,需要时间和专注。但是许多员工的办公环境让人太过分心,使他们缺乏完成工作的空间。金说,这就是为什么她看到很多员工把工作带回家干。

〝在办公室,你不能对老板说,‘我现在不能和你讲话。’在家,你不必保持社交礼节——如果家人理解,或者你独居的话。那样你才终于能专注下来。〞金说。

眼下,有效率意识的建筑师正重新构画办公空间,使之更利于集中精力,而非做人际互动。与此同时,专家也建议排除那些可以控制的分心因素。

马丁内兹—孔德说:〝我们得一直‘抢夺’我们的专注力,所以必须得掌控周边的环境。如果我正在做什么事情,我会退出电邮程序和脸书,并尽量调低手机音量,不然的话,我知道我会不断去查看、不断分心。〞

对金来说,时间管理的关键是设置优先级,而不是想一次做好所有事情。确定最为重要的,然后全力以赴来实现这个单一目标。

〝如果你先用心于你的首要任务,一切都会顺理成章、水到渠成。〞她说。

阿波罗网责任编辑:宁成月 来源:DJY 转载请注明作者、出处並保持完整。

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