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他被誉为〝湘菜王〞却为年近60才入行;如今他享寿99,却名留美国湘菜史

4月23日,年近60岁才在美国开创湘菜事业,靠新、特、快迅速打开美国餐饮市场的〝湘菜王〞钟武雄在旧金山离世,享寿99岁。1918年出生在湖南醴陵官庄乡桃花村的钟武雄,在人间留下了他的足迹。

大纪元引述《纽约时报》报导,钟武雄(Henry Chung)的外孙女费根(MacKenzie Fegan)确认了他于4月23日在旧金山辞世的消息。

生长在中国湖南醴陵城外桃花村的一个农场,钟武雄从小耳濡目染,看着祖母及母亲每天在厨房忙进忙出,端上一道道香气四溢的湘菜。

他在《钟武雄湘菜谱》(Henry Chung’s Hunan Style Chinese Cookbook,1978年)里回忆祖母何香桃(音译,He Xiang Tao)〝喜欢以鲜姜、辣椒、黑豆、黑胡椒、大蒜、葱、醋和上好的白葡萄酒调味。〞〝虽然她常常被浓烈的味道呛到,但却总是说,‘这绝对是一道好菜!’〞

〝我的血液很早就注入了她的烹饪方法。〞他写道。

在食谱中,钟武雄这么形容家鄕人对辣椒的热爱:〝湖南人不吃肉能活,但不吃辣椒活不了。〞

受妻子鼓励年过半百才开湘菜馆

钟武雄恐怕也没有想到自己会在美国开中餐馆。

二战后,他被当时在中国大陆的国民政府先后外派到日本及休士顿领事馆。国民政府撤退到台湾后要将钟武雄调回去,但由于他的母亲要留在休斯顿,他被迫选择留在美国,而没有去台湾。

失去了外派工作的钟武雄,为了生活,开了各式各样的店,包括干洗店、修鞋店、蛋糕店、汉堡店以及一家不是专做湘菜的中餐馆。他的儿子告诉纽时,父亲最终在中华航空公司找到一份工作时,觉得自己终于可以安定下来了。

后来,在妻子黄德荣(Diana Huang)的鼓励下,钟武雄决定去做熟悉且热爱的事。1974年,已56岁的他,在旧金山唐人街开办〝湖南〞中餐馆,店面不大,大胆地向当时习惯粤菜的美国食客,推介祖母传给他的火辣湘菜。

创业初期的钟武雄与妻子。(sfgate.com网页截图)

湖南餐馆打响知名度《纽约客》记者是推手

钟武雄的厨艺开始受人关注,最关键推手是《纽约客》(The New Yorker)记者希斯(Tony Hiss)。

希斯告诉纽时,1976年感恩节那天,他路过〝湖南〞中餐馆,被浓浓的香味吸引,情不自禁地推门进了餐厅,吃到了钟武雄的葱油饼和蒜香鸡。被钟武雄厨艺深深折服的希斯,几周后在《纽约客》说:〝‘湖南’是全世界最棒的中餐馆。〞

对于钟武雄,希斯这么形容:〝他全身上下充满热情、贴心、魅力,对祖母念念不忘。每道菜都是那么地有趣、惊奇和非比寻常,而且烹饪方法都很简单。〞

在希斯的协助下,钟武雄终于将一手湘菜技艺转为文字。然而,要将钟武雄对烹饪的直觉转为食谱并不容易。

〝我问他,‘放多少盐?’他会回答,‘适量!’〞希斯回忆说:〝于是我买了一些定量的勺子,全部摊开来,问他,‘选一个吧,要多少姜?多少酱油?多少辣椒酱?’〞

在希斯报导〝湖南〞中餐馆后,人们争先恐后地去光顾。五年后,钟武雄将餐馆从原址搬到一个更大的地方,后来又开了几家分店。

《纽约时报》美食评论家克莱本(Craig Claiborne)1979年在〝湖南〞享用湘菜后,撰文称其是〝旧金山最热门的餐厅〞,那里的食物〝是用文火或大火燃烧味觉〞。

2004年,钟武雄手捧妻子遗照,与餐厅员工拍摄合影。(sfgate.com网页截图)

阿波罗网责任编辑:李华 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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