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终于进了博班出国去 接下来我要做什么?──8个海外求学的诚心建议

过去很多文章、讲座向不少人传授了申请北美研究所的攻略,但普遍没有提及当申请者成功出国后,一个人要怎样完成当初设定的目标。

如果以取得博士学位为目标,我认为报考研究所及决定出国前后,更重要的是了解如何在四至八年之间完成学位。我看过不少人中途因故辍学,也有一些人在旅途上把自己的人生封闭起来。因此希望能在此分享一些经验:我的经历当属人文社会科学学科范围,但在专业训练中,这些经验能通用于各个领域。

我出国的念头在硕班就出现了,但真正准备、申请、成功申请到博班,然后起行,不过是一年左右的时间,出国的时间身心灵都未准备好。在五年多的博生生涯中(尚未完结),我绕了一些路,所以也很努力去找资源来弥补个人能力的不足,过程未能尽善尽美,但亦累积少许心得。在此分享一下个人经验,希望各博士生能维持其精神及社交健康,并发展出专业能力,应对攻读博士学位的全方位挑战。

学习过程中,我发现在北美学术体系内,如果学生能多一点去主动面对人群和自己,并利用下面提及的资源,博士生涯能顺利一点,个人心理状况也会健康一点,在做决定时也可以轻松些。

1.英文能力

国际学生普遍存在英文能力不足的问题,这件事情与你在国内花了多少钱上补习班,读了多少教材无关;因为英文不是母语,我们总有“我口讲不出我心”的毛病。再加上,我们学过的生字、语句多半都是用来应付考试,在北美的日常生活中,这些基本功根本不够用。为了解决问题,我在第一、二年常去大卖场,看它们的价钱牌,也阅读家中定期收到的宣传杂志,这些包含每周特价食材、家居用品、汽车零件等十分实用的英文词汇,图文并茂;介绍楼盘单位的形容词也非常实用。后来,我更发现在网上也有这些材料,在滑脸书后,花十分钟看看沃尔玛、亚马逊,也不失为提升英语能力的方法。

2.社交能力

在日常生活中,请尽量和说英语的人走在一起。这不代表你要和讲中文的新朋友绝交,但多一分钟讲英文,你的语文能力就高一点。北美学校大多数都定期举办活动,如讲座、电影会、派对,甚至朋友们星期五下课去喝杯酒,请不要错过,那怕你去了酒吧只点一杯果汁。这些社交场合是我们练习英语及社交能力的最佳时机,大家会讲一些和研究无关的课题、笑话;我们也可顺便训练自己如何在一分钟自我介绍,找个有趣的话题,甚至找到未来的工作机会。一石多鸟的机会,在学术界比比皆是,关键在于我们能否前进一步,参与其中。

3.写作能力

学校的教学资源并不限于系上,我很多时间都在写作中心(writing centre)渡过,我会上他们的写作课,找导师面对面交流,并逼自己讲出想法,修正运用英文的准确度。博班大部份时间都在写作,而且,阅读我们计划书、论文等文件的读者包罗万有,要让他们在三十秒钟内看完第一段并有兴趣读下去,能写出精准而有趣段落的能力非常重要。图书馆及写作中心的工作人员,正正是我们练习的好对象。更重要的是,外间专业修改文章的费用高昂,这些学校提供的服务,大多免费,能让你省下一些金钱,实在划算。

请记得,无论你的英文和写作技巧多好,一开始出国时自信总是会差一点点,犯的错误会多,应该找几位能让你获得信心而又专业的朋友。这些写作中心的人员和你没任何利益关系,当然就是很合适的对象。

4.教学能力

北美学校大多给予博士生助教机会,亦可能让我们尝试当讲师;遇到机会时,请不要错过。在进入课程后,就请先看看学校有没有教学及学习中心(teaching and learning centre),里面的课程可能是免费的,参加者是博士生或初上职场的教授,正好提供绝佳的机会给你训练自己的教学能力,并找寻合适的教学方法和风格,尤其是教室文化在世界各地不尽相同,老师及学生的权利、义务及道德标准,也是我们该去学习的东西,这些课程正好让我们短时间内提升教学能力及职业的敏感度。我个人也喜欢当助教时去上老师的课,吸收老师讲课技巧,学习他们怎样安排作业,吸引学生来听课等,请不要等待到自己独自教学的机会来临时,才发现能力不足。

5.组织能力

参加学生会、学会和其他专业服务,实在会花我们一点时间,不过过程中会得到很多。你会收获一些朋友,了解就业市场动态,并修习得一些能转移的工作技能(transferable skills)。同时,你的未来雇主很可能不在本校,你在学生时代建立的专业及人际网络,就是你日后找工作的社会资本了。我会建议你一年只做一件事,如办一个会议,参与一个学生或专业期刊的征稿工作,或成为学系学生会的代表。你的本业是研究,时间别被组织工作长期占据。请记得这句话,因为我们有时候研究的意志会变得薄弱,那些组织在那时候就变得很吸引人。把承诺了的工作做好,就可以了。

6.管理写作时间的能力

在北美,研究的流程是写计划书、申请经费、田野/研究、写论文、出版,然后把履历内容加强,继续下一循环。有时不同的循环会重叠,但重点是你会写东西,而且是每天写、定期投出去。请别太相信自制能力,在国外我们会变得软弱一点,在房间内,这一分钟打开文件档,下一分钟可能就在看电影了。我有时会参加学校图书馆的 boot camp,由第三方安排一个四小时的时间,每个人被锁在一个教室,电脑网络被关掉,我们唯一可以做的,就是写作。另一个建议是找几位朋友组成写作小组,定期交换文章初稿,并要求对方在某一个时间投稿。没有投出稿子、申请,经费没机会进你的口袋。

7.和指导老师沟通的能力

指导老师是你这几年的旅程中,最具影响力的人。他们受雇的其中一个条件,就是指导学生:一般而言,这些老师也是有热情理想的人,他们对你的研究计划感到雀跃,也希望把你磨练成独立的研究人员。在这里,你是在找寻自己的定位,老师就给你一点指引,也先保留了一点绝技在心里,让你能积极地探索新事物,建立自己的专业能力及学术风格,在毕业后方能进行知识生产。指导的关系是一种契约,我们和老师对这一个学位有一定的承诺,在合适的环境下,我们共同走过这一趟旅程。但不要勉强自己,如果你发现和该位老师沟通不来,你有权更换指导老师。虽然学系上总会有些学术政治,但是真正要完成学位的人是自己,遇上问题就别浪费大家时间了。当然,找到合适的指导老师后,我会选择信赖他/她,因为他/她就是最想看到你毕业的人。

8.自我修复能力

你将会在这几年面临一次又一次的信心危机。这是正常的,研究室内每个人都会经历过,你不必隐藏这些问题,他们会是很好的倾诉对象;换言之,你也可以成为其他人的最佳聆听者。别因为自己不是本地人,就觉得低人一等;愈想不开,你的精神健康愈差,毕业的时间愈往后延。另外,我建议定期找一个让自己独处的时间及地点,这小小的私人空间可以是大自然,也可以是咖啡厅,放下研究及学业,尝试和自己对话。这是不容易做到的,因为压力一到来,你可能会陷于情绪之中,埋怨自己“额外”花了时间做了没生产力的事;可是,如果不定期修复那个一直存在的伤口,到论文口试之前,你可能就先选择离开了。

结语:

如果你部署了很多年才如愿出国,希望这篇文章能再给你一些善意的提醒,减轻未知的未来带来的沉重压力。

如果你偶然燃起出国的念头,又幸运地准备要起行了,希望我的分享能让你在这趟旅程少绕一点路。

请记得,在你登上飞机出发到那未知的他乡时,你就开始兑现承诺了。在预估的年期内,你有一个目标去完成。以上的建议,或许能让你生活好过一点。但是,假如在旅途中有一件令你更雀跃的事情,能使你甘愿放弃这个学位的话,请在听取不同人士的意见后,相信你的所思所想来作出决定。博士学位是荣誉,也是走向学术、产业的踏脚石,但并不是人生的全部。培养以上面的各种能力,当能应用在你另一个旅途上。

阿波罗网责任编辑:宋云 来源:换日线 转载请注明作者、出处並保持完整。

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