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国有基金投资4.6亿美元 Face++助中共监控13亿公民

中国企业旷视科技旗下人脸识别技术平台Face++在一轮投资中筹资4.6亿美元。目前,中国正在大举投资于研发人工智能技术。

中国企业旷视科技(Megvii)旗下的人脸识别技术平台Face++已在一轮由一支政府基金主导的投资中筹资4.6亿美元,中国正大举投资于研发人工智能技术,以期在该领域成为与美国抗衡的超级大国。

总部位于北京的Face++周三表示,他们已获得中国国有资本风险投资基金(China State-Owned Venture Capital Fund)及由中俄两国主权财富基金支持的中俄投资基金(China-Russian Investment Fund)的投资。阿里巴巴(Alibaba)的支付业务关联公司蚂蚁金服(Ant Financial)等私人投资者也参与了投资。

在最近一轮投资前,Face++的估值为100亿元人民币(合15亿美元),该公司拒绝透露其在本轮筹资后的估值。

该公司得益于中共国务院今年出台的一项计划,即到2030年成为人工智能研究与应用领域的世界绝对领先者,也得益于由政府运营的风投基金随后对国内初创企业的大力支持。

毕马威(KPMG)表示,迄今为止,中共政府已为年轻的初创企业提供了超过10亿美元的前期资金。

“来自‘国家队’(国有基金)的投资意味着Face++将会获得政府更多的政策支持,这将对他们的发展大有助益,”北京航空航天大学(Beijing University of Aeronautics and Astronautics)从事人体识别研究的教授冷彪表示。

“但也存在风险,因为国家资金注入带有对未来投资者身份的限制。”

Face++是移动支付公司蚂蚁金服使用的一系列技术的开拓者,目前该公司正在测试一种能够让顾客通过面部扫描完成支付的软件。目前Face++正与多家银行讨论将这一软件应用到他们的分行。

上周,在意大利举行的业界主要全球会议——国际计算机视觉大会(International Conference on Computer Vision)上,这家中国初创公司在图像识别测试中打败了谷歌(Google)、Facebook和微软(Microsoft)的团队。

但Face++也在帮助中共警方自动追踪中国的13亿公民,并在监控视频中识别出他们。“我们希望建立城市的眼睛和大脑,超出人为可能地帮助警方分析车辆和人员,”该公司表示。

运用人工智能(AI)能让警方通过不同位置的多个摄像头追踪同一个目标。政府力求有能力通过分析活动规律来预测犯罪行为。

“每个地级市公安机关(中国有294个地级市)都至少对面部识别监控系统投资1亿元人民币,”冷彪补充道。

与指纹或者视网膜扫描不同,面部识别软件能够在目标不知情的情况下分析他们。

由于人工智能技术需要通过数据来学习,Face++得益于能够利用中国海量廉价数据来训练其算法,还受益于中国大陆更宽松的隐私法律。

其软件能够识别出没有向该公司提供任何信息的人,因为其连接到拥有超过10亿条记录的中国国家照片识别数据库——后者是世界同类数据库中最大的。

Face++今年7月在西雅图建立了首个海外研究院,并从Adobe挖走首席科学家王珏来领导这个研究院。该公司表示,希望未来能在全球扩张。

Yingzhi Yang补充报道

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:金融时报何黎编译 转载请注明作者、出处並保持完整。

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