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我是如何自费留学美国 没花父母一分钱?

中国女生(图片来源:Adobe stock)

近日,《这才是美国》刊登了一篇来自“时尚茱莉和混血双胞胎的博客”的文章,该文讲述了一名中国大陆女子在没有父母资助的情况下,成功留学美国的故事。

作者写道:在美国,普通人也可以上报纸。不过估计有这种猜想的人不止一个,从前也曾有网友叫我写写留学的事。那么今天从我自费留学怎么学交学费说起。

1989年我起了出国留学的念头,那时我在外企工作(昆明第一家外国公司开张到处找会讲英语的,朋友听说了叫我去试试,我去一面试就通过了)。

从此我把工资都换成美元攒着。到91年底我出国的时候,共计攒了4000美元。我父母是不赞成我出国的,不过他们从来没有明确地说反对,只是委婉地问我说爸爸妈妈没有钱给你出国你怎么出?

即使我父母支持我出国,他们也没有钱帮助我……

我考了托福,GRE,考分在当时算很高的。天女散花似地往国外乱发了一通申请,本来每个学校都要交几十块报名费,好几十个学校我交不起,也无法去交。

我很赖皮地附上一封信说因为外汇管制(当时是事实),我无法汇报名费出国,等他们录取我之后,我到校就补交报名费。一个名不见经传的大学录取了我,并给我一份助教金(Teaching Assistantship)。

我揣着4000美元来到偏僻的大学城。去注册交掉3600元做第一学期学费。开学第一天我就跑去找系主任要求给我免学费,系主任回答说免学费是给全A学生的,你才来我们不能给你,如果你这学期全A,下学期我们可以给你。

于是我第一学期玩命地学习。我一学期有四门课,在国内的时候以为自己英语不算差,出来才发现我上课听不懂教授的快速英语,我拿着小录音机去放在讲台上录,回来翻来覆去一遍又一遍地听才能听个一知半解。

教授每天布置大量的阅读,我把字典都翻烂了才读懂。第一个学期结束,我4门功课全A。从第二个学期起,我可以免交外国学生学费,只跟本地学生一样交800元一学期。这样我的学费问题就解决了。

我留学期间的生活费则完全来自于助教金(Teaching Assistantship)。这是一种服务性质的助学金,我每个月能领到近800元,条件是要帮助教授教大学一年级和二年级的学生,给他们解答问题,批改考卷……

那个偏远的小镇生活费并不贵。曾经跟好几个中国学生在校外合租房子,我的屋子最小,勉强能放一张床和一付桌椅,租金是80块一个月。后来我实在不能容忍拥挤而又脏乱的合租,晚上睡觉有老鼠来枕头上跑,吓得我不敢睡觉。

我一狠心花400元月租去住一对老外夫妇的房子。老夫妇长年住在佛罗里达,设备齐全又干净整洁的大房子就我一个人住。吃的我非常节省,有很长时间我天天晚饭吃方便面,因为方便面便宜,成箱买不到一毛钱一包,再买点鸡蛋(一元一打)和西红柿,每天晚餐煮一包方便面,下两个鸡蛋一个西红柿,觉得很好吃。

早餐烤面包片抹黄油,中餐自带面包夹火腿干酪。面包一般是一元一条,但是快过期的面包一元可以买两条,我就捡便宜买好几条回来冰冻着慢慢吃。那时候我一个月的饭钱大概也就50-60元。留学的两年中只在Kmart买过两次衣服,都是5块钱以下的。

还好国内带去很多衣服。其他的零花钱就是买教科书(只买二手书),每月看一次电影(6元),偶尔去吃一次快餐(5-6元)或自助餐(8-10元),吃自助餐之前省掉中饭,去了猛吃一顿。每个月我都能省下200-300块钱,这样到新学期开始的时候我才有钱交800元的学费。

那时候中国留学生打工一般都是去餐馆洗盘子当招待,我从来没去打过。一来是因为学校里非常忙,抽不出时间去打工。我担心出去打工疲于奔命影响学习,成绩不好不能免学费。二来学生签证去校外打工非法,我胆小怕事不敢干非法的事。再说餐馆打工半夜才打烊,没有车走夜路回家怕不安全,我不想为挣点小钱丢掉小命。

在学校我也曾尝试找工作,曾去一个教授家打扫卫生,一天就被炒掉,因为我把教授家发黄的旧报纸当垃圾扔掉,教授火冒三丈地去路边拣回来,原来那是他多年收集的资料……

总之,两年研究生读出来,我没出去校外打过工,也没有花过父母一分钱。我那时候真的很勇敢,什么都没有也敢去闯世界。我留学差不多就是空手套白狼,我的留学经历说明穷人的孩子也能自费留学,靠的是自强不息,靠的是成绩,靠的是大着胆子去说服学校来承担你的费用。

国外的大学资助五花八门,你努力了,资助就是你的。你不努力,资助就是别人的。当我年轻的时候,我认为世界上的事,没有做不到的,只有不去做的。

补充一下,上面说的学费,助教金,生活费都是90年代初偏僻小地方的水准。跟现在不能比,跟大城市的生活费也不能比。

阿波罗网责任编辑:李华  转载请注明作者、出处並保持完整。

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