阿波罗新闻网新闻 > 科教 > 正文

硅谷已经过时了?年轻科技人才竟都去这

——创新趋势:年轻科技人才去哪里创业?

2006年夏天,蒂博·德雷森(Timbo Drayson)收拾行装离开了牛津大学,前往谷歌任职。他先是到伦敦,开发一款快速发展的视频产品,并最终因此到了美国。但到2013年,德雷森却离开谷歌,来到了地球另一边的肯尼亚首都。究竟发生了什么?

"我在谷歌工作期间,负责开发我们在中东和非洲的开发者生态系统。"德雷森说,"我真的很喜欢这样的内容,所以决定休假来到非洲中西部进行一场科技旅行。我一路上获得很多启发,认为可以通过科技解决很多重大问题。"

内罗毕拥有西非最发达的科技社区,可以媲美开普敦、拉各斯和开罗。对于像德雷森这样的创业者来说,这算得上是一个明智的战略选择。不到一年,这个英国人就共同创办了OkHi,这是一家为肯尼亚所有人提供地址的服务。

然而,世界多数地方的人仍然不了解内罗毕。"那里不是很危险吗?""那里的人是不是住在泥棚里?"——内罗毕的外国人经常听到全球各地的家人提出类似的问题。当听说内罗毕是非洲增速最快的城市之一,而且拥有300多万居民时,他们都感觉非常惊讶。

八年时间,这里已经变成了一个四海一家的大城市,吸引了来自非洲各地的年轻人,现在还有很多印度和中国来的年轻人。这里有摩天大楼,有购物中心,有酒店和公寓,还有电影院、酒吧、餐厅甚至溜冰场。

自从2008年以来,大量的孵化器、加速器和基金相继涌现,推动很多创业公司实现盈利。例如,肯尼亚的首家应需快递服务Sendy在Safaricom Spark Fund和XL Africa加速器的支持下实现了200万美元的融资目标,XL Africa还获得了世界银行的资助。

《颠覆非洲》(Disrupt Africa)报告显示,整个非洲的创业公司在2016年融资1.29亿美元,同比增长17%,肯尼亚吸引的投资额仅次于南非,位居非洲第二。Moringa便是其中的受益者之一。这是一家位于内罗毕的编程学校,他们为非洲培养了许多科技人才,并且在获得财务支持后面向全球扩张,2014年以来,他们已经在中国香港、加纳、巴基斯坦开设了办事处。

不过,对于年轻的外国人来说,内罗毕并不是一个显而易见的选择。可以肯定的是,外国人在这里面临一些明显的缺陷和文化上的挑战,例如,同性恋在肯尼亚仍然是违法的。(阿波罗网编者注:BBC一向鼓吹同性恋)犯罪也是一个令人担忧的问题,白天在城市里散步没有问题,但不推荐在夜间步行。女性可以独自在城市里旅行,她们可以随意穿着,但在城市之外的一些地区,推荐穿着保守服装。部落和政治方面的紧张局势有时会滋生并引发暴力行为,尤其是在选举期间。然而,首都的大多数人都认为自己是"内罗毕人",他们乐于谈论自己国家的历史、部落以及他们的世界观。

在美世公司2017年的生活质量排行榜上,内罗毕仅排名第186位。该报告着重强调的问题包括当地的交通拥堵、匮乏的公共交通、犯罪率、住房、一流学校和电力供应的不足——首都的供电都有可能断断续续。随着人口和二手汽车的增长,加之当地人使用火炉来燃烧垃圾和木头,导致内罗毕的空气污染已经成为一个严重的问题。

然而,30岁的蒂亚·彭(Tia Peng)认为,内罗毕的吸引力在于,这里蕴含着机遇,而且气候宜人,居民友好。她来自中国广东,效力于深圳的一家电子商务公司,这家公司在中非两地之间从事商品贸易。"我计划在内罗毕待上很长时间,至少5年。这座城市很好,我特别喜欢这里的天气,全年大约都是25度,而且阳光明媚,当地人也都很友好。"

当被问及她的家人如何看待她在肯尼亚的生活时,蒂亚·彭说:"我的家人认为我来肯尼亚发展事业是件好事,中国人相信非洲拥有光明的未来。年轻人的机会非常多,而且肯尼亚的工资比中国高。"

32岁的尤斯塔夫·米斯蒂(Utsav Misty)是个印度人,他在内罗毕的手机游戏公司Vuclip工作。他也是因为这里的机会而来到内罗毕:"我来自印度孟买,那里的市场竞争非常激烈。[在内罗毕]印度人可以更容易地施展我们在祖国使用的技能和技术。肯尼亚市场反响不错,他们喜欢我们带来的技术。"

这里有什么吸引力?高速互联网、全球知名的创新、大型基金以及孵化器和中心的存在,都吸引着科技人才纷至沓来。"人们集中了很多脑力来克服类似的挑战。新公司的进入门槛很低,因为一切都很集中——如果合适的人才和足够的资金都集中在一个地方,那就会容易很多。"萨米尔·易卜拉欣(Samir Ibrahim)说,这个29岁的美国人是SunCulture公司的首席执行官,该公司为当地农民提供太阳能灌溉服务。与许多千禧一代一样,曾经在纽约大学就读的他也想要一份有意义的工作,他认为,在肯尼亚创办一家科技创业公司就提供了这样的机会。

肯尼亚正在投资建设基础设施——从新建一条连接肯尼亚和埃塞俄比亚的柏油路,再到内罗毕与海滨城市蒙巴萨之间新建的标准轨距铁路。"肯尼亚是一个英语国家,它通常都很安全,西方的投资进入这个国家已经很长时间,这里还是旅游中心。这都是一个优秀的中心城市的基础。"易卜拉欣说。

去处

Ngong是内罗毕的一条东西主干道,路边的皮埃蒙特广场(Piedmont Plaza)的四层坐落着Nairobi Garage,这是一个专为创业企业、技术人员和创业者服务的共享空间,如今已成为一个颇受欢迎的工作场所。"这里有几个主要的去处,因为外籍人士之间的关系很紧密——你刚到这里时,年长的外国人会邀请你一起去。在这里,一切都有可能,他们的心态是:'天空才是极限'。"29岁的汉娜·克利福德(Hannah Clifford)说。

另一个最受欢迎的项目是内罗毕的第一个孵化器iHub,它位于基利马尼(Kilimani),是内罗毕郊区的中心地带。这里的露台可以欣赏城市美景。许多外国人经常在Wasp& Sprout这样的咖啡厅里工作。这间波西米亚风格的小咖啡厅提供冷泡咖啡和色彩斑斓的沙发。工作过后,很多人都喜欢到Brew Bistro(位于Westlands的一间屋顶酒吧,里面配有野餐桌子、人工草皮和自酿啤酒)、The Alchemist(一间露天酒吧,每周的大部分夜晚都有现场音乐表演)和J's(一家餐厅和酒吧,有户外座位,还有一个DJ播放派对音乐,周末会一直营业到凌晨)聚会饮酒。

Westlands一直以来都是外国人居住和聚会的热门地点,因为这里位于城市中心,而且靠近商店、餐馆和卡罗拉森林(Karura Forest)——那是一片设有远足线路的巨大森林,还有一个名叫River Café的露天餐厅。这里有各种各样的住处,从单身公寓到家庭大宅。Kilimani、Kilileshwa和Lavington在绿树葱葱的郊区也很受欢迎,但没有车辆前往中央商务区。住在这里的外国人通常喜欢豪华的现代公寓,里面配有健身房和游泳池。

消费能力

在肯尼亚,科技行业的不同公司之间的工资差别很大,几乎没有什么信息可以对比不同组织之间的状况。例如,一家创业公司可能给IT项目负责人开出4万美元的薪水,但根据Glassdoor.com的数据,其他公司的薪水可能要低得多(大约为1.5万至2万美元)。虽然与英国或美国相比,这里的工资水平并不高,但这份收入足以在内罗毕过上舒适的生活。新鲜的食物很便宜,而在基利马尼这个受到外国人欢迎的地区,一套没有家具的两居室公寓每月的房租大约是9万肯尼亚先令(874美元)。酒吧里的啤酒平均售价为200肯尼先令(1.90美元),上网套餐的价格大约是每月4,000肯尼亚先令(38美元)。像奶酪和葡萄酒这样的外来奢侈品可能很贵,但是根据Expatisan.com网站的数据,内罗毕的生活费用比南非约翰内斯堡便宜17%。

当德雷森第一次来到这里时,被紧密团结的社区、社会场景和户外活动深深吸引。内罗毕似乎是一个他很乐于居住的地方。"我想,如果我打算在一个举目无亲的国家里创业,我必须要快乐,我觉得我可以在这里获得快乐。"德雷森说,"超市里能买到Ribena和Haribo这些家乡味,肯尼亚也很有幽默感。作为一个英国人,这里给我宾至如归的感觉。我也喜欢户外运动和野营,这个国家很适合做这些事情。"

德雷森希望看到更多志同道合的谷歌前员工离开硅谷,前往硅草原。"只要有重要问题需要解决,就肯定蕴含机会。企业每年都在增长,每年都在招聘和培训人才。"

27岁的肯尼亚人莫里斯·奥提诺(Maurice Otieno)是Metta创业者俱乐部的总经理。他也相信,内罗毕的科技行业将继续吸引全球各地的人才。他认为,农业可能是一个特别有吸引力的领域。农业是肯尼亚经济的重要组成部分,在未来几年急需通过科技创新来推动其发展。"我们希望2018年及以后的时间里,能够在农业科技领域看到重大进步,人们现在都很乐观。我们仍将共同努力,把人们聚集在一起,让外国人感到宾至如归。我们肯尼亚人都很热情!"

阿波罗网责任编辑:zhongkang 来源:BBC 转载请注明作者、出处並保持完整。

科教热门

相关新闻

➕ 更多同类相关新闻