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红枣补血「铁」定没错?中医揭真相:效果不如这2样

红枣(图片来源:pixabay)

早安健康发布:前些日子,《食力》的编辑传来一篇文章,大意是红枣的铁含量低且较难吸收,颠覆了一些民众心中红枣「补血圣品」的形象,询问我的意见且表示期待听听我的看法。

在这边我就不卖关子先讲结论:如果期待的是一篇针对「红枣非补血圣品」的强烈反驳,那可能就要失望啦!

该文的内容我是同意的,红枣并不能算是补血圣品。事实上,在中药分类中,「红枣从来不是被归类于补血、养血的药物」!

将红枣视为补血的健康食品的源头,可能更多该归因于商业的广告与操作,而非中医的传统概念。我会尝试在这篇文章中进一步说明为什么红枣不算是补血圣品,以及它在中医药中的真正地位。

红枣含铁但不特别高且吸收率偏低

我们先回头看看原文颠覆红枣补血迷思的理由,包括:1.红枣含铁量并不算很高。2.红枣所含的铁质不易被人体吸收。

首先第一点,相对于猪肝、芝麻、鸭血、黑木耳……等食物每100克10毫克以上的铁含量来说,红枣大约每100公克含3毫克的铁,含量确实不算高。

至于第二点,红枣中所含的铁质主要是所谓「非血红素铁」,或翻译成「非血基质铁(non-heme iron)」。

红枣(图片来源:pixabay)

这些非血基质铁所含的主要是三价铁(Fe3+),在人体中需要经过一连串分解、转换,还原为二价铁(Fe2+)之后才能被人体吸收。

同时,这过程容易受到酸碱值,以及多种物质及包括:磷酸盐、草酸盐、碳酸盐、单宁、多酚类、膳食纤维……等等的影响,因此,吸收率较低。

相对来说,主要存在于血液、肉类中,与血红蛋白、肌红蛋白结合的「血红素铁(血基质铁,heme iron)」就没有这些问题,吸收率大约是15%。

因此,在总含量、吸收率都不及动物性来源铁质的状况下,勉强要说红枣是「补血圣品」显然是不合理的。

然而,这并非是红枣特有的情况,日常膳食中的植物性来源铁质,所含的多是前面所说的「非血基质铁」,同样有吸收率偏低、易受影响的状况。所以,对于一些缺铁性贫血的患者来说,医师给予的食物摄取建议多半仍以动物性来源为主。

这边我想进一步讨论两件事:如前所述,中医药中红枣从来不是被归类于补血、养血的药物。那么,这样的误解由何而来?在中医药中红枣的主要用途又为何?

作用以补气为主,可养血但效果偏弱

翻开大多数的中药相关著作,红枣(大枣)多被归类为「补气类」药物,至于补血的药物有哪些?主要包括一般民众比较熟悉的当归、何首乌,其他还有地黄、芍药、阿胶……等等。

红枣虽然也有作为补血之用,但通常「养血」才是更精准的描述,效果上是较弱的。

如前所述,个人认为红枣「补血圣品」的形象更多是商业操作的结果。台湾的民众可能比较没感觉,但若有机会到中国走走,你会发现红枣汁就跟柳橙汁一样非常普遍,甚至也有「枸杞红枣汁」、「红枣牛奶汁」这样的调味商品。

激烈的商业竞争下,在外包装、广告上强调「补血」、「养生」等机能性诉求自然可以理解了,长期下来也就在对岸民众心中形成了这样的印象。

至于在台湾,我倒不觉得「红枣补血」是个普遍的概念,至少在我的工作与生活中都不常接触的这样的讯息就是了。

但既然有作者写了这样一篇文章希望导正大家的观念,我们也借此顺便让大家进一步了解一下红枣。红枣在中医药的应用广泛,包括:脾胃虚弱、食欲差、腹泻、倦怠乏力时「补中益气」;神智异常、躁动不安时「养心安神」;唇色淡白、面色萎黄时「养血」;在药性比较峻烈的方剂中作为「缓和药性」的用途。

总结来说红枣的用途可以这样描述:「补中益气,养血安神,缓和药性」。

红枣多作为辅助用药,补血仍以红肉等食物为主

在上面这些用途中,大家还是有看到「养血」,这边再次提醒大家我们用的不是「补血」这样的描述。同时,在作为养血的用途时,常常是配合著当归、阿胶、地黄……等等前面提过的补血药物使用的。

牛肉(图片来源:pexels)

事实上,包括前面的补中益气、缓和药性等作用,红枣在中药方剂中几乎都是作为辅助用途,在「君、臣、佐、使」的分类中通常是「佐、使药」的地位。

因此说实话,大家真的不用太过度强调红枣的补血效果。此外,严格来说,中医在讲补血、养血时,并不一定专指治疗西医定义中的贫血(血红素低于标准值),但这边我们就先别再节外生枝讨论这个名词定义问题了。

写到这边我们来做个总结,考虑到铁含量与吸收率,红枣并不是特别优质的铁质来源。若患者真的有贫血的倾向,医师或营养师建议的补血食品通常还是红肉或动物内脏这些含「血基质铁」的食物。

红枣在中医药的用途不少,特别适合长期消化吸收不良时,作为强健脾胃、补充营养使用。然而也要特别注意即使有相关问题也并不宜过食,一般建议每天3~5粒即可。

同时,大枣的外皮坚韧不好消化,脾胃虚弱者可将大枣蒸熟或煮粥再进食,亦可将大枣撕成小片状,再以热水浸泡为红枣茶使用。

红枣要作为日常养血用途也并非不可,且毕竟红枣仍算是营养价值高的果乾、甜点或零食,每天吃一点仍是有益的补充,但终究不能作为补血的主要方式。

如果已经达到贫血的临床标准,还是应该尽快就医确认贫血原因并对症下药,千万别以为每天吃红枣就能解决问题!

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:早安健康 转载请注明作者、出处並保持完整。

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