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猎鹰重型火箭让小行星采矿成现实 或有助太空殖民

图1:猎鹰重型火箭

据DailyStar北京时间3月3日报道,长期以来,开采太空岩石一直都只是科幻小说中的情节,但实际上它可能在未来成为现实。

美国副总统林登·约翰逊(Lyndon Johnson)在1962年的西雅图世界博览会(Seattle World’s Fair)上说:“有朝一日,我们将能够带来一颗小行星,它包含数十亿美元的急需原材料,这些材料与地球类似,可以为工厂提供大量的矿产资源。”

每年,大约有13000颗小行星和地球擦肩而过——这些小行星也被称为近地天体(NEOs)。

这些小行星由岩石、金属和冰组成,大小从几英尺到610英里不等。例如谷神星便是如此,它是太阳系小行星带中最大的天体。

这些小行星大多数位于火星和木星之间,其中一些含有铁、金、钴、钛和其他无价的材料。同时,其中一些也含有水和氧气,可以用来维持宇航员的生命,也可以用来在太空中建造物体。

太空探险者对小行星的含水率非常感兴趣,因为它能让太空殖民地存活下来。小行星还可能含有氢和氨,可以用作火箭推进剂。

图2:近地小行星

一个多世纪以来,人类一直在考虑开采小行星的可能性,但事实证明这相当困难。这是因为,小行星的表面重力很小。

但来自哈佛史密森中心的天文学家马丁·埃尔维斯(Martin Elvis)认为,世界最强大的火箭——猎鹰重型火箭或能让开采小行星成为现实。

本月早些时候,埃隆·马斯克的SpaceX公司成功将猎鹰重型火箭发射到太空。埃尔维斯认为,这款巨大的火箭可能是在小行星上着陆所需的航天器。

首先到达小行星是小行星采矿的主要挑战之一。要达到小行星,采矿设备需要挣脱地球轨道,而这需要巨大的推力才能实现。这一推力是如此巨大,以至于被认为无利可图。

科学家称,宇宙飞船需要足够强大,可以在近地轨道和小行星周围的轨道之间切换。

目前,猎鹰重型火箭的推力比地球上任何其他现役火箭都要大。

埃尔维斯在德克萨斯州奥斯汀市的美国科学促进协会(American Association for the Advancement of Science)上说,猎鹰重型火箭让我们有潜力登陆的小行星数量增加了15倍。

他说:“我们可能有数千个含矿的小行星可供开采,而不是之前的几百个。”

美国国家航空航天局(NASA)重申,近年来,开采小行星已经变得更加可能,因为人类正在开发能够在外太空旅行的新航天器。

研究开采小行星非常重要,因为地球资源正变得越来越稀缺。

如果埃尔维斯是正确的,猎鹰重型火箭将能够帮助人类有效利用这些外部资源。SpaceX公司每次发射猎鹰重型火箭的成本大约为9000万美元,但对于关注小行星采矿的开发商而言,这些经费微不足道。

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:凤凰网科技 转载请注明作者、出处並保持完整。

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