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塞班岛:一块很像中国的美国领土?

彭博新闻社另一篇名为《中国一家赌场占领了美国一块土地》的报道写道:“塞班岛虽仍是美国领土,仍使用美元、美国邮政和美国法律,但2014年,当一家中国赌场运营商抵达这里——在几乎完全不受惩罚的情况下——将塞班岛变成了美国金融体系的一个后门的时候,这个地方似乎越来越不像美国了。”

塞班岛中国工人抗议承包商侵犯劳工权益(Emmanuel Erediano of Mariana Variety提供)

美国执法机构再次搜查了爆出雇中国黑工的塞班岛赌场办公室。有美国媒体指塞班岛已成被中国赌场占领的一片美国领土。有迹象显示,来自中国大陆的巨额赌资流向已经引起美国联邦政府有关机构的注意。

塞班赌场再遭FBI突袭

据熟悉内情的消息来源,上周美国联邦调查局再次搜查了总部在香港的博华太平洋国际控股有限公司在美国领地塞班岛的办公室。

据彭博新闻社星期三的报道,联邦执法人员从该公司办公室搜走了一些文件。

去年3月,美国联邦调查局首次搜查了这家公司在塞班岛的办公室后,爆出了该公司建筑承包商非法招募中国工人,以旅游签证进入美国,在那里打黑工的丑闻。

塞班岛是美国在太平洋的北马里亚纳群岛自由邦中最大的岛。二战后联合国授权成立太平洋岛屿托管地,由美国管治。1978年1月北马里亚纳群岛邦成立自治政府,1986年11月正式成为美国领土。根据2010年的人口普查数据,该岛人口为48000多。

2014年塞班岛自治政府因资金短缺,放开了对赌场的管制,并授予博华太平洋公司修建赌场的许可。

塞班岛赌场生意兴隆引国际关注

随着澳门赌场因中国反腐运动逐渐萧条,塞班岛这个距离中国仅4小时飞行航程的赌博业吸引了中国大款到这里来豪赌。

2015年博华太平洋在塞班岛开了一家小型赌场——太平洋娱乐。这家只有16张轮盘堵桌的临时小赌场,一年营业额竟高达320亿美元,盈利远超号称世界最大博彩市场的澳门,震惊了博彩业和金融业人士。而这些现金流也引起了美国财政部有关机构的注意,开始监督可疑的资金流向。

彭博新闻说,自2014年抵达塞班岛以来,博华太平洋已成为该岛的主导力量,“它已经向(北马里亚纳群岛)总督拉尔夫·托雷斯的家族支付了数百万美元的款项,其中包括长期土地租赁交易,雇用其兄弟的律师事务所打理塞班岛的法律事务。”

但报道说,“总督及其亲属表示,他们没有任何不当行为。”

政府腐败是FBI刑调最高优先

联调局在上周搜查后发表的声明中说,“公共腐败是联邦调查局的刑事调查最高优先。民选的或任命的官员受委托和被期望以他们的诚信来保护人民的利益。当这种信任被背叛时,我们政府的安全和稳定就遭遇风险。联调局要求任何人如果知道谁违反了联邦法律的消息务必跟他们联系。”

现在还不清楚联调局上周突袭的目的究竟是什么。但是,鉴于中国工人在赌场工地打黑工问题美国劳工部已经跟4家中国承包公司达成协议,此次突袭可能另有所指。塞班岛赌场揭示出的问题可能有更多深层隐情。

彭博新闻社另一篇名为《中国一家赌场占领了美国一块土地》的报道写道:“塞班岛虽仍是美国领土,仍使用美元、美国邮政和美国法律,但2014年,当一家中国赌场运营商抵达这里——在几乎完全不受惩罚的情况下——将塞班岛变成了美国金融体系的一个后门的时候,这个地方似乎越来越不像美国了。”

一方面,赌场接待主要来自中国大陆的富豪,每月处理他们投注的20多亿美元的赌资;另一方面,在施工现场数百名以旅游签证进入的中国工人挣着低于美国最低标准的工资,拥挤在条件很差的屋子里,许多人还得忍受各种工伤。

去年3月30日赌场工地发生一名工人摔死事件,美国联邦调查局对工地进行了突袭,在一家承包商的办公室里查出一份以旅游签证来打黑工的150个中国人名单;在另一家承包商办公室查出181本中国护照。赌场工程于去年4月初被叫停。

中国工人受中介骗打黑工

美联社的报道说,曾在塞班岛赌场打工的周庆江说,他是被骗到那里打黑工的。中介当时告诉他,只要支付数千美元中介费就可以去那里打工,保证月薪3000美金。但10天后,当他来到了塞班岛后发现,每天要工作14小时,工资却只有中介保证的一半都不到。

而要进入建筑工地打黑工,工人还得再支付上岗费,一般是1000美元。有一对夫妻竟然支付了高达17000美元的介绍费。

张桂林告诉美国之音,他在中国支付了35,000元人民币的中介费到MCC承包的项目打工。工作结束后,转到同一赌场的另一个金螳螂公司承包的项目,他必须再付1500美元介绍费。

彭博新闻社记者采访了一名当地医生,他给从脚手架上摔下死亡的工人做了检查。这名医生说,死者身上的工作服已经被人脱掉,“他们试图模糊他的身份,让外界对赌场了解越少越好,”

这名医生说,跟据保留的记录,许多中国工人受过工伤,骨折、撕裂、刺伤、脱臼、被金属穿透眼睛等。张桂林说,他在给MCC干活时两次受工伤。

美国检察官后来起诉了几名博华太平洋建筑承包商的雇员。联邦政府的介入也收紧了对塞班岛赌场雇工情况的监督。

之后,那些将中国工人带到塞班岛的中介和建筑工地的管理人员纷纷逃离,让很多中国工人陷于无人管无人问的困境。

工人们开始进行公开抗议。美国劳工部派员了解情况,帮助他们计算被欠薪资和缴中介等费用数额。

美国政府帮中国工人讨薪

劳工部上周宣布,已经与在塞班岛施工的4家中国承包商达成协议,他们同意支付曾在那里打黑工的数千中国工人约14万美元的欠薪和赔偿。

一直关注塞班岛中国工人劳工问题的纽约大学法学院亚美法律研究所的研究员何宜伦表示,劳工部分别跟四家承包商达成协议,“其中一家在一年前就达成了,跟金螳螂公司是在半年前达成的,实际上有一批工人已经拿到了钱。”

但他说,还未拿到钱“涉及最多的是倍立达和MCC两家公司的工人。”MCC是中国冶金科工集团有限公司在当地的分公司MCC国际塞班。

何宜伦说:根据协议“5月份前这两家公司必须把钱交给劳工部,然后劳工部根据哪个工人被欠了多少钱,他们会做一个计算,怎么分配这个钱。”

何宜伦表示,由于有些工人的名字可能不在公司名册上,或者他们不愿意把自己的名字交给劳工部,就有可能拿不到应得的钱。但如果他们愿意,仍可主动向美国劳工部举报。

中国工人仍可向劳工部举报

何宜伦说,美国劳工部塞班岛办公室的电话是670-233-0740,或者劳工部的微信帐号为usdolwd。

博华太平洋赌场酒店虽然在去年夏天部分开张,但整体工程远未完成。原来的中国工人都回国了,谁来继续做完这个工程?怎么才能避免类似的劳工剥削情况再度发生?

何宜伦表示,虽然赌场现在表示要雇佣美国工人,但他估计还是会有一些中国工人或外国工人参加下一阶段的项目。他建议承包商应该购买适当保险,“当发生拖欠工资等有争议问题,就容易得到解决。”

他还建议赌场应该对工人进行一些必要的基本权利的培训;“还可以请一个独立的第三方,监督承包商,保证承包商按照法律办事,保障工人拿到应得的钱”。

“赌场如果确实不想让类似事件发生,他们不应该等美国劳工部强迫他们做这些事,他们可以主动地说,我们会采取措施来避免类似问题的发生。”

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:美国之音 转载请注明作者、出处並保持完整。

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