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一箭十星 SpaceX猎鹰9号火箭发射10颗卫星

当地时间周五早上7点多,美国太空探索公司SpaceX成功发射一枚猎鹰9号(Falcon9)火箭,为铱星通讯公司(Iridium Communications)发射10枚卫星。

SpaceX火箭是从加利福尼亚州范登堡空军基地发射升空,在洛杉矶西部的太平洋上空飞行。这10颗第二代铱星通信卫星“Iridium-5 Next”在升空1小时后进入近地轨道。

这也是SpaceX第5次帮助铱星通讯公司发射卫星。铱星公司计划发射75颗卫星来组建通信网络。去年10月,SpaceX进行了首批发射,全部发射任务预计于未来数月内完成。

SpaceX计划于4月2日在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射一枚猎鹰9号火箭,以补给国际空间站。

尝试回收整流罩

本次发射的猎鹰9号火箭是一枚此前回收的火箭,去年10月曾发射过10颗铱星。由于已是二次使用,SpaceX这一次不会回收该枚火箭,但会尝试回收其整流罩。

在周五发射过程中,一艘名叫史蒂文先生(Mr. Steven)的船在大海中等待,试图用巨型网捕获整流罩。

发射成功后,SpaceX首席执行官马斯克在推特上说,整流罩返回地球时,本来应该减缓其速度的伞状物打结在一起。

马斯克说,所以“整流罩高速冲到水中”,这可能摧毁了整流罩。

SpaceX以重复使用火箭助推器来降低火箭价格而闻名。但本次发射回收整流罩是该公司罕见的一次举动。马斯克承认他试图在火箭发射后回收整流罩。

整流罩位于火箭顶部,它在发射期间充当卫星的屏蔽,一旦火箭进入太空,它就会分裂成两部分并掉下来。在通常情况下,它会坠毁在大海里。

但SpaceX希望改变这一点。正如马斯克曾经所说,如果“你的飞行器上搭载600万美元现金,它将坠入大海后粉身碎骨,你会试图回收它(现金)吗?是的,你会的”。

目前尚无政府和其它公司回收整流罩

自从2017年3月以来,SpaceX一直在静静地研究如何回收43英尺长的整流罩。

至少两次,SpaceX成功引导分成两半的整流罩在海洋中软着陆。但即便如此仍有问题。乔治亚理工学院航空航天工程教授Glenn Lightsey说:“一旦进入水中,对整流罩内部的电子元件和部件会造成很大的损害。如果它进入水域,很可能无法使用。”

任何公司或政府从未做过回收和重复使用整流罩的尝试。专家告诉CNNMoney,这种技术非常复杂,但并非不可能。

科罗拉多大学博尔德分校工程与应用科学学院院长罗伯特.布劳恩说:“从基础物理学来看,回收整流是绝对可行的,但这并不意味着它是简单的。”

他补充说,SpaceX的尝试、失败和修复思路都是“正确的方法”。“我相信他们迟早会成功的。”

FCC批准SpaceX提供卫星宽带服务

周四(29日),美国联邦通信委员会(FCC)批准了SpaceX的卫星互联网计划,允许其使用卫星在美国和全球提供宽带服务。

FCC在声明中说,这是美国批准的、首家采用新一代近地集群卫星技术来提供宽带服务的提供商。

SpaceX去年5月宣布了其卫星互联网计划“Starlink”,整个计划将分成两个阶段:第一阶段是发送4,425颗相对高轨道(约1,100km)的卫星,第二阶段是再将7,000多颗低轨道卫星送入太空。获得美FCC审查通过的是高轨道的卫星组,这意味着SpaceX已经不再有来自政府的限制,剩下来就只有经费和技术上的问题了。

SpaceX计划在2024年之前发射4,425颗卫星,建立低轨道卫星星座,为全球用户提供宽带服务。它还将为农村和偏远地区提供低延迟的宽带服务,让那里的人们可以低价甚至免费接入,提升访问速度和访问范围。

第二阶段卫星将在2019到2024年间分两个阶段发射。

SpaceX首席运营官兼总裁Gwynne Shotwell表示:“尽管仍有许多工作要做,但这是迈向SpaceX打造下一代卫星网络、用可靠的平价宽带服务将全球联系起来的重要一步,尤其是那些此前未能触及到的地区。”

按照计划,从2019年开始,SpaceX将会开始组建卫星群,当部署的卫星至少达到800颗时,系统就会开始投入运营。

马斯克希望Starlink能够在2020年代中期开始运营。

阿波罗网责任编辑:楚天 来源:大纪元记者许家琳综合报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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