阿波罗新闻网新闻 > 生态 > 正文

南极"末日冰川"碎裂 十年提升海平面3米

在2004年灾难大片《后天》的一开始给我们描述了这样一个场景:

在一片已经极度融化的南极冰川上,古气候学家杰克·霍尔与同事弗兰克和杰森在冰川上考察时,亲眼目睹整个拉森冰架全部断裂。

电影《后天》图源:网络

电影《后天》图源:网络

杰克随后将有关全球变暖调查的发现在新德里举行的联合国研讨会上作出报告,声明两极冰川的融化已经阻断了北大西洋洋流的暖洋流,而这种情况若继续持续下去,将会在未来形成另外一个冰河时期。

但参加会议的各国元首对此感到荒谬,美国副总统雷蒙·贝克甚至把杰克的理论当作笑话看待。因为没有及时作出足够的准备,人类就经历了一场空前的浩劫...

电影《后天》图源:网络

而现在,后天的开头的一幕在南极,竟然真实的上演了!!

据英国《每日邮报》报道,“世界上最危险的冰川”——思韦茨冰川(Thwaites Glacier),这个位于南极西侧大冰盖将会碎裂,并且很可能导致在十年内提升海平面3米!

思韦茨冰川(Thwaites Glacier),也被科学家们称为“南极冰盖的致命弱点”,是南极最大的冰川之一。它位于南极州的西部,面积达到182,000平方公里,几乎快赶上整个英国的国土面积了。

思韦茨冰川(图右)(Thwaites Glacier)图源:Daily Mail

南极西部冰盖是最后一纪冰河时期的遗迹。半个世纪以来,气候科学家们一直将其视为人类文明上方的一把达摩克利斯之剑。

图源:百度百科

这是南极大冰盖又一次致命的危机,上一次是在去年9月。

当时,南极西部的松岛冰川裂开了一个大口子,形成了一个长达28公里,宽9公里,总面积185平方公里的大型冰山。短短一个月,这块巨大的冰山破裂并形成了20多个比较小的冰山,可怕的是,并且这些冰山正在一更快的速度崩解,而大部分科学家认为,崩解为众多碎片的冰山将会导致冰川融化的更快。

图源:壹读

要知道,南极最大、移动速度最快的两个冰川之一,除了松岛冰川,就是思韦茨冰川。

最关键的是,它们阻挡着南极西南侧冰盖厚达3.2公里的冰块,防止它们流入海洋而造成全球海平面的升高。但现在,两座冰川的快速融化,每一堵新增的悬崖都比原来更高更重,不堪重压。如果它们完全崩塌,后果不堪设想。

思韦茨冰川位于阿蒙森海。它高达4000米(13,100英尺厚),被科学家认为是预测全球海平面上升的关键。

而现在,思韦茨冰川面临的是海洋变暖所带来的极大的不稳定,尽管它的内部位于海平面两公里(1.2英里)以下,但在海岸边缘的部分,冰川的底部已经非常浅了。

图源:DailyMail

自20世纪70年代以来,思韦茨冰川经历了明显的退缩。

从1992年到2011年,思韦茨冰川的接地线的中心退缩了将近14公里(9英里)。

自1973年以来,该地区全年的冰雪排放量增加了77%。

图源: Daily Mail

圣安德鲁斯研究环境变化的教授Doug Benn补充道:“由于漂浮的冰舌融化的增加,思韦茨冰川一直在变薄并且在加速变薄。”

“我们担心的是,分崩离析的冰舌可能会在不久的将来大大加速冰雪消融的速度,并对海平面产生重大影响。”

Thwaites冰川的浮动冰架图源:华盛顿邮报

去年,马萨诸塞州阿默斯特大学的罗博·德孔托和宾夕法尼亚州立大学的戴维·波拉德在自然杂志上发表了一项研究,首次将海洋冰盖不稳定性的最新研究纳入南极大陆模型。

根据他们的模型,松岛冰川和思韦茨冰川20到50年之内会不可避免地崩塌,巨大的冰山将像冻僵的士兵一样从南极倾泻到海洋里,造成全球海平面的升高。

研究表明,到本世纪末,两个冰川的崩塌将造成海平面升高91厘米,而最有可能升高183厘米。

如果升高91厘米,美国的新奥尔良、纽约和迈阿密将发生更频繁的洪涝灾害,马绍尔这样的太平洋岛国将丧失大部分领土!

如果海平面升高183厘米,这样的情况下,美国将有1200万人流离失所,世界上最脆弱的大城市,如上海、孟买和胡志明市,将可能从地图上被抹去!

最坏的情况,如果全球海平面可能升高达3.35米,所有沿海城市都将被淹没,全世界将有数亿人失去居住地,飓风和洪水肆虐,人类文明将遭受重大打击!

《后天》的场景,也许真的会发生!!

纽约大学地球科学家David Holland说,“对于下个世纪全球海平面变化,思韦茨冰川几乎是整个故事的关键所在。”

思韦茨冰川,是最近计算机模拟研究预测南极可能使本世纪以来海平面上升速度加倍的原因的关键部分。

但它位于一个极其偏远的地区,而决定冰川退缩速度的关键地区——海洋,冰和基岩在2600英尺深处相遇的“接地线”——仍然很少被研究。

可以说,它是人类探索地球上最困难的地方之一。

为了解决冰川问题和海平面上升的巨大威胁,一场前所未有的美英联合项目启动,只为研究末日冰川!

美国国家科学基金会(NSF)和英国自然环境研究委员会(NERC)将在未来几年内,共同完成部署到思韦茨冰川的六个实地任务。并且将由两个计算机建模项目支持,以处理来自这些任务的数据。

一个国际专家小组将冒险前往南极西部的Thwaites冰川图源:Daily Mail

并且,这场英美联合研究项目共耗资2000万英镑(合2750万美元)。据消息传说,除了研究本身2500万美元,可能还有2500万美元用于后勤支持。

简直是超大手笔了!

在这场计划里,科学家将通过飞机,破冰船,拖拉机,直升机和其他车辆运送到偏远的思韦茨冰川,并在恶劣的环境中支持他们。大约有100名科学家以各种身份参与了该项目,来研究冰川可能崩溃的速度以及如何影响全球海平面。

图源:华盛顿邮报

这是有史以来对南极冰川进行的最详细的研究之一!

我们期待能有好的研究结果,避免《后天》末日景象的发生。

期待人类,还能有更好的明天!

阿波罗网责任编辑:时方 来源:北美留学生日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

生态热门

相关新闻

➕ 更多同类相关新闻