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新发现:红薯源于东方 土豆来自西方

植物学家们根据近期对化石的研究分析得出结论,红薯源于东方,土豆来自西方。(Creative Commons)

美国人大多认为红薯是上天赐给美洲大陆的物种。然而印第安纳大学古植物学家一份最新研究的证实,红薯起源于亚洲,而且比之前科学家们认为的时间点还早得多。

印第安纳大学布卢明顿艺术与科学学院(IU Bloomington College of Arts and Sciences)地球与大气科学系和生物系的退休教授迪尔彻(David Dilcher)与同事们分析了一块来自东印度的化石后得出这一结论。

据分析该化石含有牵牛植物属的遗迹,有着5700万年历史。研究者们认为该植物属于古新世(Paleocene)时代晚期、在后来成为亚洲一部分的东冈瓦纳陆地出现。

迪尔彻说,这个发现将改变人们的观念。这个时间点将作为其它多项关于物种发展研究的基础。

红薯最早起源于新大陆(西半球)还是旧大陆(东半球)一直是有争议的话题。之前发现的很多化石都让科学家们以为牵牛属植物在3500万年前起源于北美地区;而对分子结构的分析则显示它起源于亚欧大陆。

最新对这块化石的分析很好地支持了后一种理论。

红薯是牵牛属植物;土豆是茄属家族。这次的发现也显示这两个植物属分家的时间点比之前认为的更早。

结合近期的另一个发现——对一块在阿根廷发现的5200万年历史化石的分析,植物学家们得出结论——牵牛属源于东方,茄属来自西方。

这次迪尔彻与同事们分析的17块化石,是迄今发现的牵牛属植物最早的足迹。由于牵牛属植物是草本,根茎相当细软,很难在石头中保存下来,因此牵牛属植物化石相当罕见。

这些化石是在印度东北部的梅加拉亚邦(Meghalaya)州发现的。

研究者们用显微镜分析化石中叶子的形状和叶脉,将其与牵牛属植物进行比对,从而鉴别其植物属。

牵牛属植物遍布热带和亚热带地区,包括57个门类和1880个品种。红薯是世界上第二大根茎作物,其同属的其它植物在药用和文化方面都有重要的意义。

这份研究5月21日发表在《美国国家科学院院刊》上。◇

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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