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研究:细胞核变皱导致衰老及相关疾病

当细胞走向衰老时,细胞核也变的不规则和皱皱巴巴。图为细胞示意图,中间的结构为细胞核。(ShutterStock)

说起脂肪肝的病因,可能很多人会想到酗酒或者其他不良的生活方式。可是来自美国弗吉尼亚大学医学院的一个研究团队却发现,脂肪肝和其他与衰老相关的疾病可能和细胞核变皱有关。

他们猜想,如果有“去皱霜”使细胞核的核膜重新变的光滑,也许可以逆转细胞的年龄时钟。

在这篇新发表于《Aging Cell》杂志的研究中,Irina Bochkis博士的科研团队表明,当细胞走向衰老时,细胞核也变的不规则和皱皱巴巴。这种皱巴会直接影响细胞核内DNA分子的定位和基因正常的表达调控。

比如有的基因被推挤到核膜上后,随着核膜变得皱巴,其他调控因子无法接触到该基因,造成有些该被关闭的基因无法被关闭。

“比如,在肝脏中表达的基因必须在大脑中被关闭,反之亦然,如果这些基因没被适当关闭,那身体就会出问题。” Bochkis博士解释说。

以脂肪肝为例。Bochkis博士的团队在研究脂肪肝时发现,当核膜不能正常运作时,它会释放出一些该被关闭的基因。而肝脏细胞就会随着核膜的褶皱变成脂肪细胞。

脂肪肝会引起严重的健康问题,如增加患II型糖尿病和心血管疾病的风险,更甚者可能会导致死亡。

Bochkis博士指出,核膜变皱的主要原因就是缺失了“核纤层蛋白(lamin)”。她设想,可以使用改良的病毒载体,将该蛋白运输到相应的人体器官,如肝脏等,从而使细胞核重新变的光滑,并恢复青春。这就像“视黄醇(Retinol)”去除面部皱纹一样。

“如果这项实验可以成功,人们将拥有正常而健康的细胞。这些细胞将适当的表达该表达的基因,并清除不应该在那里的东西。”◇

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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