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600年谜团 紫禁城究竟是谁设计?

明朝北京宫城图。(图摘自网路)

紫禁城--北京故宫是明清两个朝代24位皇帝的皇宫,占地面积72万平方公尺,建筑面积约15万平方公尺,现存规模最大的宫殿型建筑。在明成祖朱棣永乐四年(1406年)开始营建,永乐十八年(1420年)落成。落成迄今已近600年,但到底是谁设计建造紫禁城?因明朝工匠的社会地位不高,留下姓名的名工匠屈指可数,至于设计者是谁几成歷史之谜。

据流传最广的说法,紫禁城的设计者是明代一位杰出的匠师--蒯祥。他生于洪武三十一年(1398年),卒于成化十七年(1481年),苏州吴县(今江苏省吴县)香山人。

有个关于他的故事。据说建造皇宫时,缅甸国向明朝进贡了一块巨木,朱棣下令把它做成大殿的门槛,但一个木匠不留神锯错了,短了一尺多。木匠向蒯祥报告,蒯祥让那个木匠再锯短一尺多,然后就在门槛的两端雕琢了两个龙头,再在边上各镶上一颗珠子,让门槛可以装卸。皇帝见了十分高兴,大加讚赏。由于蒯祥建筑造诣极高,朱棣皇帝称其「蒯鲁班」。

蒯祥后来担任了工部左侍郎。在工部是个高阶官职,但是他非常谦逊、俭朴。到了晚年,虽然辞官归隐,但每当有人向他请教营造工程的问题时,他都非常热心地给予指点。过去北京曾有一条蒯侍郎胡同,据说他就曾在那里住过。

但1417年故宫初建时,蒯祥只有不到20岁,无论从年龄还是资歷来看,都难以胜任设计整个工程。所以,还有两名可能人选:蔡信及杨青。

蔡信是南直隶武进(今江苏省常州市武进)人。据说,当时朱棣将建造宫殿的任务交给了工部尚书宋礼。建皇宫得先有图纸,宋礼就找到了蔡信,让他设计。蔡信设计能力了得,很快交出了答卷。宋礼一看设计图,非常满意!新皇城比元朝时略向南迁;各大宫殿,依中轴线,左祖右社,十分规整;又开凿南海,堆砌景山。整个设计方方正正,稳稳噹噹,象徵大明长治久安。宋礼报呈皇帝。朱棣一听说新皇宫里有九重宫阙、9999间半房屋,顿时心花怒放。传说天宫才有1万间房屋。皇宫比天宫只少半间,既表明了皇权的威严,又显示着人间帝王的谦虚。就批准蔡信的设计方案。

故宫设计者第3个可能人选--杨青,他留下的资料更少,只知道是一名瓦工,但据说杨青这个名字是朱棣赐的,足见他的贡献功劳不少。

考据学者综合以上几种说法,认为在故宫初建时,蔡信、杨青都起了很大作用。但当时二人年事已高,所以在蒯祥进京以后,由于他年轻力壮,参与过南京宫殿的设计与建造,又善于计算和绘画,故而主要的设计与建造工作由他来完成,其地位和作用也就由此凸显出来了。

研究人员认为,紫禁城是中国古代宫殿艺术的集大成之作,也是世界上最宏伟的宫殿建筑群之一。大批工匠、百姓为此付出了极大心血,是中华民族集体智慧的体现。

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