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新发现12颗木星卫星!其中一颗“怪怪的”科学家不解…

天文学家17日宣布,再度发现12颗新的木星卫星,使得木星卫星的总数达到79颗,为太阳系最多

太阳系中最大的行星木星拥有许多卫星,自400多年前伽利略发现第一颗木星卫星以来,天文界持续发现木星新卫星,天文学家17日宣布,再度发现12颗新的木星卫星,使得木星卫星的总数达到79颗,为太阳系最多。

综合外媒报导,美国卡内基科学研究院17日宣布,研究小组再次新的木星卫星,这次一共发现了12颗,使得木星已知卫星总数达到惊人的79个,这些星体都是在2017年所发现,为了证明其是围绕着木星运行,而不是小行星或彗星,需要耗费约1年的时间来观察确认。

这12颗新卫星中,有9颗离木星较远,公转时间大约2年,是和木星自转方向相反的“逆行卫星”,其分处3个不同的轨道,天文学家认为可能3颗曾经较大的卫星遭小行星、彗星或其他星体撞击后的分裂残余物;另外2颗离木星较近,公转时间不到1年,是与木星自转方向相同“顺行卫星”,因这2颗轨道距离、倾角都很相似,被认为是由同一个卫星分裂而成。

最后一颗卫星特性则令科学家感到疑惑,专家以“怪怪的”(oddball)来形容这颗以朱比特(Jupiter,西方天文学对木星的称呼)曾孙女、健康女神“Valetudo”为名的卫星,其直径不到1公里,是目前已知的木星卫星中最小的一颗,虽然为“顺行卫星”,但比起其他顺行卫星距离木星更远,倾角更大,公转木星一圈要花1.5年。

“Valetudo”路径竟还会穿越其他“逆行卫星”轨道,意味着未来很有可能会与逆行卫星发生碰撞,研究人员认为,“Valetudo”很可能是一颗较大的顺行轨道卫星遭撞击后的最后残余。

研究人员指出,这些新卫星的发现,有助于天文界了解太阳系生成的早期状况,木星各轨道群中小卫星的大量存在透露,在太阳系行星形成之后,行星卫星间发生撞击的状况相当常见。

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:自由时报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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