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日本为什么还保留中国传统用的年号?

公布日本新年号“平成”的时任官房长官小渊惠三(图片来源:视频截图)

明年日本天皇的“改朝换代”正在临近,媒体上出现了一些关于年号的话题。

公布日本新年号“平成”的时任官房长官小渕惠三(1989年1月7日)

明仁天皇的次子秋筱宫亲王的长女真子公主去年在宣布订婚的记者会上,以公历来描述两人相识的时间,在网上引起热议。在天皇家,通常都是以年号来说。据称真子公主的发言给保守派人士带来了冲击。行政文件也以年号为正式用法。我们普通人在填写政府机关的资料时,也经常使用年号。

生在日本的人对行政文件采用年号一事已经习以为常,不会觉得别扭,但的确存在不便之处。公司的文件、日常会话、我们撰写报道和书籍时,大多使用公历。与外国人接触时的会话当然也使用公历。也就是说,在日本,同时使用两套历法。

“真复杂,为什么不统一为全世界都在用的公历?”在外国人看来,当然会出现这种疑问。

了解年号问题的事业构想大学院大学副教授铃木洋仁的文章显示,没有其他国家像日本这样采用年号制度。年号最早出现在公元前140年的中国西汉时期。世界上最早的年号是“建元”(汉武帝年号,公元前140年~公元前135年)。过去,越南和朝鲜也曾使用年号,但如今不管是中国还是这些国家都不再使用。

日本最早的年号是“大化”(公元645~公元650年),于公元645年开始使用。自那以后,直到现在的“平成”(1989年至今),日本一共使用了247个年号。明治时代(公元1868年~公元1911年)以后,日本实行“一世一元”制,也就是说,天皇换人时年号才随之改变。在明治以前,只要发生喜事和灾害等重大事件,同一位天皇也会更改年号。

截至目前,日本的年号在形式上由天皇陛下决定,在明治时代的《明治宪法》中也有明确规定。但在二战以后,年号没有了明文规定。虽然年号继续得到使用,但日本1979年才制定出《年号法》。从这时开始,日本确立了年号根据政令由内阁总理大臣决定的原则。

为什么日本一直使用年号呢?

据前面提到的铃木洋仁准教授表示,原因包括①并未被其他国家强烈批评、②没有强烈的废除动机等。

印有“平成”字样的塑料文件夹深受欢迎(东京千代田区的国立公文书馆)

换言之,由于缺乏主动废除的强烈理由和契机,日本一直在持续使用年号。虽然这是消极的理由,令人不能完全认同,但一直原封不动地使用古老的东西是日本人的特点,可以说这样才像日本人。

但是,随着年号终于要从明年5月开始改变,日本国内的各个方面正在发生混乱。一般家庭使用的个人电脑按照公历校准时间,不存在问题,但还有政府机关的文件修正、如何处理日历和记事本的年号等问题。新年号的公布要等到明年,日历等的印刷要怎么办?日本出现了各种讨论。

此外,有趣的是,年号还和商标业务存在关系。例如,现在的年号“平成”不能注册为商标,但年号改变之后就可以注册了。现在,据东京商工调查(Tokyo Shoko Research)统计,冠以“平成”字样的企业名达到1270个,今后“平成建设”和“平成食品”等公司名也将可以注册为商标。

下面是我个人的经历。我参加就职考试时,正好是日本年号从昭和(公元1926~1989年)向平成过渡之际,在大众媒体的入职考试的写作环节,有一道关于“年号”的问题,即以“年号”为题写一篇800字的作文。当时就与中国有渊源的我,写了一篇比较日本年号与中国年号的文章。

我想,对于很多日本人来说,年号不仅仅是单纯的节点,也与自己的回忆并存。

中岛惠简历

出生于日本山梨县。曾在北京大学和香港中文大学留学。先担任报社记者,1996年起成为自由记者。著作有《中国精英这样看待日本人》,《中国人的误解日本人的误解》(均由日本经济新闻出版社出版),《爆买之后他们将瞄准哪里?》,《中国精英向往日本》等。

阿波罗网责任编辑:时方 来源:日经中文网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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