阿波罗新闻网新闻 > 科教 > 正文

NASA航天器接近古老小行星 首张照片曝光

OSIRIS-REx未来会在贝努的表面采集太空尘埃样本,盼揭示太阳系生命起源线索。(NASA’s Goddard Space Flight Center)

美国宇航局(NASA)的 OSIRIS-REx航天器2年前在佛罗里达州发射升空后,目前正接近古老小行星贝努(Bennu),并传回首张照片。

中央社报导,OSIRIS-REx未来会在贝努的表面采集太空尘埃样本,盼揭示太阳系生命起源线索。这艘航天器首度拍下贝努的模糊照片。贝努直径不到500米,大小相当于一座小山。

NASA的OSIRIS-REx太空船17日拍下古老小行星贝努的首批影像。(NASA/Goddard/University of Arizona)

OSIRIS-REx在8月17日拍下贝努的首张照片,当时航天器距离小行星有230万公里远。在2019年的时候,它将在围绕小行星上方1.5公里(1英里)的地方开展工作。

造价8亿美元的OSIRIS-REx被设计用来绕行贝努,并能伸出机械手臂采集小行星表面样本,然后在2023年将收集到的样本送回地球。

亚利桑那大学(University of Arizona)的OSIRIS-REx任务首席研究员劳蕾塔(Dante Lauretta)表示:“这相当重要,因为我们现在位于小行星附近,这比我们过去任何时候都还接近,甚至比贝努接近地球时还要近。”

NASA从太阳系大约50万颗小行星之中选出贝努,因为贝努运行轨道近似地球绕行太阳的轨道,体积大小适合科学研究,贝努也是NASA已知最古老的小行星之一。

小行星贝努也具有撞击地球的潜在威胁,不过天文学家还表示,贝努在2175至2196年间,有可能撞上地球的概率是1/2700。在8月24日的电话会议上,劳蕾塔表示:“Bennu对地球造成影响,可能性微乎其微。”

这项任务有助于测量太阳光对小行星轨道的影响(被称作Yarkovsky效应),其可能有助于将潜在具有威胁的小行星推到新的轨迹上。

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:中央社 转载请注明作者、出处並保持完整。

科教热门

相关新闻

➕ 更多同类相关新闻