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日本对付“婴儿萧条”可供全球借镜

东京(图片来源:GOODFREEPHOTOS)

据《Today》报道,日本人口正在萎缩。截至今日,该国约有1.27亿人口,但到了2050年,预计这一数字将降至约1.02亿,而且此后将继续下降:

这将导致各种各样的问题。人口萎缩也是一个老龄化问题,较少的劳工人数支持更多的退休人员意味着每个人的生活水平都会降低。老年人口的生产率也往往较低。

此外,人口萎缩意味着国内市场萎缩,降低了公司在该国投资的动力。它还可能降低自然利率,迫使日本央行继续保持量化宽松政策,以使该国摆脱流动性陷阱。它肯定会降低日本在世界上的实力和重要性。

所以有很多理由想要稳定日本人口。有两种方法可以做到这一点:移民和更高的生育率。在日本首相安倍晋三的领导下,日本一直在接纳更多的移民。但是,虽然这有助于缓解人口下降的打击,但由于几个原因,它无法解决。

首先,防止人口减少所需的绝对数量将是巨大的,而日本还不习惯成为一个像美国或加拿大的移民国家,数千万新移民可能会引发危险的政治反弹。其次,相对较低的工资和语言障碍意味着日本在吸引高技能永久居民方面遇到了很多麻烦,这意味着其过多的移民属于从事低报酬、技术含量不高的劳工类别。

因此,生育率的提高对日本来说是一件好事。事实上,这一比率从2005年的每名妇女1.26个孩子的低点上升到2015年的1.46个。但这远远低于长期人口稳定所需的2.1。坏消息是,政府政策很难提高出生率。几乎所有富裕国家都有少子化现象。

最成功的国家可能是法国,它促进了工作与生活的平衡,并为儿童保育提供了慷慨的补贴。日本现在正在寻求效仿这种模式,提供更便宜的儿童保育,并试图推动公司为员工提供更多的在家时间。这些都是好主意,但它们不太可能足以稳定人口。

幸运的是,日本在政策方面处于高度创新的状态。虽然许多富裕国家向内转,并退回到怀旧的民粹主义或反思的保守主义,但日本已经尝试了非常规货币政策、增加移民、新的公司治理战略和其它的大胆举措。

因此,日本可能是尝试提高生育率的新思路的理想场所,这些想法如果成功的话,可以出口到类似情况的所有其它发达国家。

一个想法是促进郊区生活,因为日本94%以上的人口居住在城市,且近年来这一数字实际上已经上升。虽然家庭规模一直在上升,但城市公寓和住宅仍然往往是小地方,不适合大家庭。这可能是郊区生育率往往更高的一个原因。

日本凭借其出色的铁路网络和灵活的分区法律,在密度方面非常出色,但现在可能是重新考虑全城市重点的时候了。更便宜的道路和汽油将有助于使以汽车为中心的郊区生活在日本更加可行。

其次,日本也可以利用其庞大的老年人和青少年,提供廉价的儿童保育。日本许多健全的退休人员可能喜欢将他们的家庭变成小型日托中心,为他们的日子注入一些能量和生命,而青少年可以被认证成为保姆,这在日本仍然很少见。

第三个想法是鼓励年轻人住在公共住房,以促进社会活动和婚姻。在日本,大多数人仍然希望在生孩子之前结婚,但城市生活的失范和孤立阻挡了他们找到配偶。共同生活在这个国家的年轻人中越来越受欢迎。但政府的鼓励可能会加速这一趋势。

最终的策略是利用流行文化。有充分证据表明,描绘小家庭的巴西肥皂剧会降低该国的生育率。日本政府可能会利用其电视、漫画和其它媒体的制作者来描绘生活在典型的现代日本环境中的大家庭,作为传播高生育率规范的一种方式。

这些想法都是相当带有推测性的。但是当什么都没有任何作用时,是时候尝试一些大胆而非传统的东西了。凭借其高效的政府和对跳脱框架思考的全新宽容,日本完全有能力成为富裕国家中稳定人口的实验地。

阿波罗网责任编辑:时方 来源:看中国 转载请注明作者、出处並保持完整。

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