阿波罗新闻网新闻 > 科教 > 正文

NASA在宇宙中拍到一条“金色巨龙”

NASA拍到阿贝尔370星系团中有一条“金色巨龙”。此图为NASA原图放大。

美国国家航空航天局(NASA)的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)最近展开新的观测任务。在其拍摄的一个遥远星系团中,赫然出现一条“金色巨龙”,飞腾于浩瀚的宇宙之中。

这项任务旨在探索宇宙初期星系的演化。该任务将观测6个巨大的星系团与其周遭区域,而第一个观测的是名叫阿贝尔370(Abell370)的星系团,与其四周受到引力透镜效应(gravitational lensing)而发生扭曲的背景星系。

阿贝尔370星系团位于鲸鱼座,距离地球40亿光年,它的内部含有数百个星系。像阿贝尔370如此庞大的星系团,可以帮助天文学家找到更多遥远的天体。

这是因为星系团是宇宙中质量最大的结构,在其强大的引力作用下,周边的时空会发生扭曲,形成类似凸透镜的效果,将哈伯太空望远镜原本无法直接观测到、太过于暗淡的背景星系发出的光线放大并扭曲,进而让哈伯太空望远镜能观测到。而这种凸透镜效果,便称为引力透镜效应。

在阿贝尔370星系团的图片中,有不少星系受到引力透镜效应的影响而发生扭曲,其中最引人注目的就是在其中心区域附近的“龙”(The Dragon)。这是该星系团背后一个螺旋星系的多个图像,被该星系团放大和拉伸之后,形成了像龙一样的光弧图像。

NASA拍到的阿贝尔370星系团图片。(NASA)

哈伯太空望远镜先前曾拍到宇宙中出现大笑脸,这其实也是引力透镜效应所造成的。

在该望远镜拍摄的SDSS J1038+484星系团图片中,有两个橙色眼睛、一个白色鼻子、一道微笑曲线与脸庞,如此构成了一张笑脸。

NASA拍到的SDSS J1038+484星系团图片,如同一张笑脸。(NASA)

事实上,那两个橙色眼睛是两个星系,白色鼻子是一颗恒星,它们都属于距离地球45亿光年之遥的SDSS J1038+484星系团,而构成“嘴巴”和“脸庞”的扭曲光线则远在75亿光年之外,因引力透镜效应而呈现如此的巧合。#

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

科教热门

相关新闻

➕ 更多同类相关新闻