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科学家首次发现 土星最大卫星泰坦有沙尘暴

科学家首次发现泰坦上有沙尘暴的存在。图为艺术家绘制的概念图。(NASA)

透过美国国家航空航天局(NASA)的无人太空船“卡西尼号”(Cassini)所取得的资料,科学家首次发现,土星的最大卫星泰坦(Titan,又称土卫六)上有沙尘暴。这是除了地球和火星之外,太阳系中第三个被观测到有沙尘暴的天体。

据NASA网站报导,卡西尼号先前所取得的资料显示,巨大的沙尘暴出现在泰坦的赤道地区。这次的研究结果将有助于科学家更好地了解泰坦的动态环境。

本次研究的主要论文作者、法国巴黎第七大学(Université Paris Diderot)天文学家罗德里格斯(Sebastien Rodriguez)表示,泰坦是个非常活跃的卫星,而其活跃的沙尘暴是除了地质学等特征之外,另一个类似地球和火星的特征。

罗德里格斯说,在沙尘暴周期中,泰坦赤道附近的大型沙丘地区会出现沙尘暴。

NASA网站报导说,泰坦是个有趣的世界,在几个方面与地球类似。事实上,它是太阳系中唯一拥有大量大气的卫星,也是除了地球之外,唯一拥有稳定的表面液体贮藏处(指江湖河海等)的天体。

但有一个很大的差异是,地球上的河流、湖泊和海洋中有液态水,而泰坦的河流、湖泊和海洋中流动的主要是甲烷和乙烷。在其独特的循环中,碳氢化合物分子在蒸发之后会凝聚成云,再透过降雨的方式回到地面。

而泰坦的天气会因季节的不同而不同,正如地球一样。尤其是在春分或秋分时,巨大的云朵会在热带地区形成,并引发强烈的甲烷风暴。卡西尼号在接近泰坦飞行时,曾观测到这种风暴。

卡西尼号于1997年10月发射升空,并于2004年7月进入环绕土星的轨道。在研究土星长达13年之后,该太空船于2017年9月15日完成历史任务,坠入其大气层中销毁。#

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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