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30年前的加拿大“末日”大停电 为啥要怪太阳?

“由于宇宙辐射将通过地球,请于12:00至3:30保持手机关机……”

现在如果收到这样的微信,大多数人只会对这不高明的骗术一笑了之。

但在30年前,加拿大魁北克地区的居民也许巴不得收到这样一条提醒短信。

否则600多万人就不会毫无征兆地面临一场持续了12小时的诡异停电。

当代流行骗术

停电可能算得上是21世纪的一大噩梦了。

炎炎夏日里半夜空调突然停掉,醒来已是汗流浃背;

在无wifi可连的窘境中度秒如年;

冰箱里不再冰爽的可乐是没有灵魂的……

大多时候,停电原因无非就是发电站人为切断电源进行检修,或者遭遇雷暴等恶劣天气。

而在1989年3月13日凌晨,加拿大魁北克省却莫名其妙地发生了一场诡异停电事件。

当时正值寒冬,当地温度低达零下20°C,每家每户开着强劲的暖气“续命”。

凌晨2点44分,续命神器突然失了灵。

暖气停止运转,寒冷趁虚而入钻进被窝,原来是停电了。

这时道路上彻夜明亮的交通灯和路灯也暗了下来。

全城陷入一片死寂般的黑暗。

突发的停电遍及魁北克省的大部分地区,就连北美其他一些地区也受到波及。

地铁、火车、飞机等交通设施也没法正常进行,许多工作也只能停滞。

大概600多万人都受到影响,而这一停就停了12个小时。

由于没有提前做好停电的预备措施,停电地区受到了经济重创。

全省累计造成了36亿美元的损失。

当时魁北克省的主要电力供应是由魁北克水电站负责。

事发突然而严重,当然要进行详尽的调查和问责。

但奇怪的是,魁北克水电站也不清楚发生了什么事。

他们只知道电网突然中断,而从开始到完全停电只用了短短92秒。

仿佛有一股神秘的力量在操控着这场停电事故。

在这场大规模的停电中,魁北克水电站也是一边承担了巨大损失,一边承受着骂名。

对发电站来说,大规模停电不可怕,可怕的是大规模恢复用电。

在恢复电力供应的时刻,电路负载会高达正常负载的6倍。

所以就发电站本身而言,损失也非常惨重。

发电站同时也十分迫切调查清楚起因,避免类似的事故再发生。

魁北克水电站

魁北克莫名其妙被黑暗笼罩,而地球上某个角落却莫名其妙地产生光亮。

前一天晚上,美国南部的弗罗里达州等地区罕见地出现了极光。

通常北极光只在冰岛、瑞典、俄罗斯等高纬度地区出现。

于是许多人不远万里前往,只为一睹极光真容。

而当时在如此低纬度的地区出现极光,这可是千载难逢的景观。

受灾的受灾,欣赏奇观的欣赏奇观,这时有人把两件事联系在了一起。

突如其来的大规模停电、罕见的极光……

一连串的诡异事件发生得莫名其妙,却在时间上充满着巧合。

对于其中因由的猜想不断产生,不禁让人背脊发凉。

当时正值冷战时期,国际形势动荡不安。

美国人开始怀疑这是不是苏联在搞鬼。

巧的是,当天苏联恰好发射了一架“暴风雪号”航天飞机。

难道这架航天飞机暗藏玄机,实际是对美国等地实施攻击的武器?

还有人猜测,这会不会是苏联发射某种核武器引起的。

但这些毫无依据的阴谋论没过多久就土崩瓦解了。

苏联的罪证没被找到,美国宇航局的通信卫星倒是发现了超过250个异常数据。

真正的罪魁祸首原来不是地球上的敌人,而是人们毫无防备的太阳。

在大停电事故发生三天前,也就是3月10日,太阳发生了一次强烈的风暴。

这是一场太阳的剧烈爆炸。

短短几分钟内,太阳上缠绕的磁力释放出几亿吨天然气的能量。

这几乎相当于同时引爆了数千颗核弹。

这股力量径直向地球袭来。

地日模拟图

地球原本以南北极为两极形成磁场,保护其不受宇宙辐射的损害。

而那次太阳产生的风暴是以大量等离子体流的形式向地球冲击。

这些等离子体流对地球的磁场进行了一次剧烈的扰乱,称为地磁暴。

地磁暴破坏了原本的磁场秩序,所以本应在两极出现的极光,开始发生紊乱。

通常用Dst指数表示地磁暴的剧烈程度。

Dst低于-100nt时为强磁爆,Dst达到-300nt时为超强磁暴。

而这一次停电事件中,Dst最低达到了-589nt。

剧烈的磁暴使地磁场不断摆动,于是在北美大部分地区产生了额外的感应电流。

感应电流侵入魁北克水电站的电路中,造成严重负载,因而烧毁电路。

所以才有了这场大规模的停电事故。

损坏的变压器

但其实这股等离子体流的威力不至于造成如此严重的灾害。

巧的是,这是两股等离子体流凝聚而成的可怕力量。

3月9日也发生了一次太阳爆发。

这次爆发后,喷发出大量的等离子体流,以高速撞向地球。

还没等到达,3月10日再次爆发了一次更剧烈的风暴。

第二股等离子体流以更快的速度同样朝向地球运动。

两股宇宙力量汇合,组成一股更强劲的结构组合,朝着地球前进。

而此时,大多数人类对此还毫不知情。

在太阳表面运动的等离子体流

经过力量的产生与积蓄,1989年3月13日2点44分,这股破坏性极强风暴的到达地球。

突如其来的大规模停电与反常极光,早已经是注定的结果。

而人类只能承受着这来自宇宙的风暴。

甚至还曾想过,要是太空风暴也像平常的飓风风暴一样能够预测就好了。

监控天气情况

1989年这场大停电让人们第一次意识到地磁暴对现代社会的危害有多么巨大。

但其实这还不是人类历史上最严重的一次。

1859年9月,发生了一次记载中有史以来最大的一次地磁暴。

风暴同样引起广泛的极光出现。

而当时规模之大达到了十分夸张的程度,世界各地的天上都能看见极光。

太阳与磁场线

但即便如此,当时对人们造成的影响甚至还没有130年后这场大停电如此恶劣。

因为当时的电力应用还在起步阶段,全球的电力规模小,用电设施也少。

所以只是电报系统遭受重创,阻碍了人们收发电报活动的正常进行。

而在那次大风暴中,英国天文学家观测到太阳光球中出现明显的“白光耀斑”。

这也是人类记录太阳耀斑最早的观测资料。

太阳爆发耀斑瞬间

即使到了现代,天文研究和技术已经先进于那个时代许多,人类还是没有办法应对这场灾害。

近在2012年,也发生了一次几乎和1859年大风暴同样威力巨大的风暴。

但那次风暴从地球轨道擦身而过,而没有直接袭击地球。

因此地球上丰富的现代化电力设备也就逃过了一劫。

否则难以预料全球性的停电会造成多么严重的后果。

而随着这类灾难对人类社会造成了严重损失,人们也开始寻求应对措施。

地磁暴产生了以地球两个磁极为中心的电流系统。

于是有科学家打算从这个电流系统入手,实施极光电流的跟踪监控。

类似于当今的飓风监控,未来也有可能像陆地天气一样预测太空风暴。

“山竹”飓风动向监控

一次诡异的停电事故,既充满玄幻,又可以归纳于未解之谜而置之不理。

在人类求索精神的驱使下,才牵扯出背后的宇宙奥秘。

灾难对人类社会造成打击,也激发着人类对宇宙的求知与探索。

对于消除未知和应对灾害的美好憧憬,就是科学不断发展与进步的动力。

*参考资料

Adam Hadhazy. A Scary13th:20 Years Ago, Earth WasBlasted with a Massive Plume of Solar Plasma[J]. SCIENTIFIC AMERICAM,2009.03.13.

The Day the Sun Brought Darkness[J]. NASA,2009.03.14.

Geomagnetic Storms Can Threaten Electric Power Grid.Earth in Space. March1997,9(7):9–11.

Large Solar Flares Erupt Anew[J]. New York Times,1989.03.13.

1989 Blackout Landscape[J]. Landscape Archipelago.

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