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选加州州长 砸10倍广告费的前eBay总裁为何败?

——刘晓:砸了1.6亿美元的前e-Bay总裁为何落败?

在一阵喧嚣之后,美国中期选举终于落幕了,共和、民主两党势力在议会和部份州各有斩获,共和党夺回了众议院主导权,这意味着民主党总统奥巴马在未来执政过程中可能会遇到更多的掣肘。不过,在美国人最为关注的加州选举中,加州总检察长、民主党人杰瑞‧布朗以53%对42%击败了竞选声势浩大的共和党人梅格‧ 惠特曼,以72岁的高龄再度当选州长,也因此成为有史以来年龄最大的加州州长。

事实上,惠特曼落败还是有些出乎人们意料的,因为她不仅背景、资历显赫,而且还投入了1.6亿元竞选资金,要知道,其竞争对手布朗的竞选资金不过是前者的十分之一。这至少让那些认为“有钱就可以买到一切、尤其在资本主义更是如此”的当代中国人感到匪夷所思。

说起梅格‧惠特曼,不能不提到eBay公司,而她正是其前首席执行官。在Procter & Gamble、迪斯尼等几家大公司任职后,惠特曼于1998年加入了eBay公司。在其加入后的几年间,eBay公司的年营业收入就由570万美元增长为 32亿美元,2004年的利润更是达到10亿美元,超过了如日中天的微软和戴尔。惠特曼也因此在当年被美国《财富》杂志评为“最有权力的商界女性”。目前的eBay公司业已跻身于《财富》杂志评出的世界500强企业之列,而惠特曼的个人资产据《福布斯》杂志估计也达到了14亿美元。

2008 年,惠特曼离开eBay公司。次年,有媒体报导,她准备以共和党党人身份竞选下任加利福尼亚州州长。尽管惠特曼的部份同僚认为她并未做好登上政治舞台的准备,但她在2010年10月还是正式宣布参加竞选。为此,她前后投入了1.6亿美元用于竞选,创下美国历史上除总统竞选外最高的竞选费用记录,当然其中大部份来自其个人财产。

有着如此雄厚资金的惠特曼,自然竞选声势是一浪高过一浪。不仅广告公司、竞选团队、民调专家、顾问齐心协力为她制造竞选口号、撰写演讲稿、提供曝光机会以及宣传策略,还有各行各业的专家为她出谋划策。而巨额竞选费用据说主要花在了以电视广告为主的各类宣传上,或许,惠特曼的竞选广告只能用铺天盖地来形容。8万条电视广告,甚至内容还涵盖了汉语普通话甚至广东话节目!这在加州可是前所未有的。此外,民调、印刷物、网络推销……都在向人们宣传着:惠特曼才是加州州长的最佳人选。

然而,选举最终的结果是布朗胜出。那么,惠特曼落败的原因究竟何在?原因当然一方面是加州民主党基础雄厚,据统计,民主党注册的选民比共和党要高出10%;另一方面即将卸任的加州州长阿诺属于共和党,在加州经济衰退中亦没能扭转局面,因此惠特曼没法沾上民众要求改变的光。

除了上述原因外,自由选民的取向也是关键。因为他们并不固定支持一个政党,而是根据执政情况、自我感觉等选择支持某个候选人。这也正是布朗和惠特曼竭力争取的对象。

导致更多的自由选民把票投给布朗,原因在于他们觉得在从政经验方面布朗要优于惠特曼。布朗拥有40年的从政经验,是加州政坛重量级人物,也是位家喻户晓的名人,这将是他第二次坐上该州州长位置——他曾在1975年至1983年间连任两届州长。因此他在竞选时信心十足地说:“看来我又回来了,我熟悉这里,还有经验。”而惠特曼虽然具有卓越的才智和领导才能,是杰出的商业领袖,但毕竟在政界资历尚浅。对于选民们来说,想用钱来买州长的位置,没有确实的能力还是不让人放心。

目前,加州经济状况不佳,正面临着12.4%的高失业率,而这远远高出9.6%的全美平均标准。此外,加州州政府的财政赤字高达190亿美元,这迫使州政府不得不定期“发白条”来应对财政窘境。不少选民希望,布朗丰富的从政经验和对加州的了解可以解决财政难题。

那么,布朗有何妙计带领加州走出困境呢?打开其官方网站,放在最醒目位置的是他的就业计划:“为加州的未来创造工作机会,让加州回到正轨。”他还表示,自己不会在没有得到选民同意的前提下提高税收,但如果没有额外的财政收入,他将不得不削减更多的社会福利项目。显而易见,布朗未来之路还是任重道远。

至于惠特曼,虽然在竞选时提出变革,提出了要为加州州政府带来一个负责任的财政计划,但看来还是没能获得选民的认可。

其竞选中的所为也让人有些担心。想想一个竞选,就居然花费了一亿多,这至少可以解决一万多学生的学费啊!谁能担保惠特曼上台后真能如其所言呢。

当然,财大气粗的惠特曼所造的声势,也引起了一些自由选民的反感。他们称,惠特曼的广告已经“严重影响了民众的生活”,所以他们决定转而把票投给布朗。加州护士协会的发言人Chuck Idelson就称,“惠特曼的竞选显示了政治进程中的腐败”,这也表明为何在后期的民调中人们对惠特曼的评价负面居多。大概正应了中国的古语“物极必反”。

此外,美国前总统比尔•克林顿亲自为布朗拉票,好莱坞大导演斯皮尔伯格的慷慨资助,也都为布朗取胜的天平添加了砝码。

而在选举之初,与布朗选票相近的惠特曼,却在投票前曝出了她及其丈夫雇用无证墨西哥非法移民为管家的事件。此事一经披露,夫妇俩即将其解雇,并声称完全不知道其非法移民身份。对此,众多选民表示怀疑,特别是拉丁裔选民。而在加州的所有登记选民中,拉丁裔选民占19%。民调显示,在这一事件曝光后,布朗就一直保持着领先地位,直至获胜。

美国富人参加竞选并非始于惠特曼,对于用巨额竞选是否腐蚀了民主选举过程,惠特曼并不认同。她认为这恰恰表明她不会听命于任何人,不过,一些选民们大概对此并不持相同看法。而2002年,花费巨额竞选的民主党州长Gray Davis输给了同样花费很少的施瓦辛格,大概还没让惠特曼引以为鉴。

看来,有钱并不一定就可以买来官位,选民们更看重的是理念、能力、经验和个人品行等;而这样的事情也大概只能发生在民主国家中吧。还是那句话:金钱不是万能的。

阿波罗网责任编辑:王笃若 来源:DJY 转载请注明作者、出处並保持完整。

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