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研究:抗疟有求于“天赋异禀”非洲儿童

科学家和一群天生具有抗疟抗体的坦桑尼亚儿童合作,研发新的疟疾疫苗,如今已有初步成效。

美国的科学家最早发现这群儿童,体内天生带有抗疟原虫的抗体,据此研制的疫苗在老鼠身上已经证明有效。

疟原虫

疟原虫被困在血球中无法脱身繁殖,最后被抗体杀绝。

根据发表在《科学期刊》上的研究报告,研究小组的科学家说,疫苗需要进入以灵长类动物和人类实验,以便能够完整评估此类疫苗的可行性。

美国布朗大学医学院的克蒂斯教授表示,他认为已经有相当证据证明此类疫苗是有效的疫苗,但是要灭杀疟原虫是非常复杂和困难的。

克蒂斯教授说,疟原虫已经经过数百万年的进化,对人体的免疫反应已经相当熟悉,因此是个“不可忽视的敌人”。

在坦桑尼亚对1000名儿童从一岁起定期采集血液样本后,科学家发现其中有6%的儿童虽然居住在疟疾肆虐的地区,但是却对疟疾产生了自然免疫能力。

克蒂斯教授说,采集血液样本的儿童中,有的出现抗体,有的则没有,所以出现了到底是哪种抗体使得儿童们出现如此的不同。

研究小组发现,从具有免疫能力儿童血液中分离出来的抗体,能在疟原虫生命循环的一个重要阶段打击疟原虫。

这种抗体让疟原虫被困在红血球内无法脱身、自然也就无法滋生到人体的其他地方。

在老鼠身上所做的实验,结论是这种抗体可能可以用来作为疫苗,克蒂斯教授介绍说,接种抗体的老鼠存活率是没有接种的两倍多,血液中疟原虫的数目也不到没接种抗体老鼠的20%。

研究小组说,虽然结果令人兴奋,但是仍然需要更多的实验与研究,克蒂斯教授指出,他本人对结果抱着“谨慎的态度”,目前所有的数据还是非常“令人鼓舞”,不过接下来必须经过在猴子身上的实验以及人体试验。

目前医药界正在用不同的方法发展抗疟疫苗,现在最先进的疫苗是葛兰素史克发展的RTS,S疫苗。

这种疫苗已经完成了第3阶段临床试验,显示该疫苗能够将年幼儿童的疟疾病例减少一半、婴儿感染疟疾病例减少1/4,目前RTS,S疫苗正在申请使用许可。

PATH帕斯适宜生活卫生组织抗疟疫苗计划主持人贝尔科特则认为,在语言就疟原虫方面找寻新目标来支持疫苗发展是“重要而且是不可或缺的”。

他说,虽然新疫苗初步结果似乎对防范疟疾有相当的效果,但是还需要经过更多的验证,才能确认是否是个有效的疫苗。

世界卫生组织最新的统计数字说,有60万人在2012年内死于疟疾,其中的九成发生在非洲的撒哈拉沙漠以南地区。

(撰稿:威克,责编:尚清)

阿波罗网责任编辑:于飞 来源:BBC 转载请注明作者、出处並保持完整。

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