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陕西子洲神秘“金鸡爪”实为恐龙足迹化石

大型的剑龙类化石

羊圈挡板上的足迹化石

食槽底部的木化石印痕

化石点

红腹锦鸡-摄影傅聪

10月24日消息,中外科学家确认在陕西子洲县民间充满神话色彩的“金鸡爪”实为恐龙足迹化石。这一发现说明,我国古代人民就已经注意到了恐龙足迹化石,并且将其融入到了当地文化中。这系列成果发表于古生物学术刊物《古遗迹学》之上。

据中国地质大学(北京)博士生邢立达介绍,陕西省在我国恐龙足迹化石研究中具有重要的地位,1929年,我国第一例被描述的恐龙足迹化石就出自陕西榆林的神木县。近年,位于神木县西南大约150公里的子洲也逐渐引起了科学家的注意,特别是那里的“天鸡”传说。

邢立达表示,这些恐龙足迹应该形成自距今1.8至1.7亿年前的早中侏罗世,野外陆续发现了数十个足迹,在首轮研究中,这些足迹被归入中大型肉食性兽脚类恐龙足迹中的卡岩塔足迹(Kayentapus)和实雷龙足迹(Eubrontes),此外还有小型两足植食性鸟臀类恐龙足迹:异样龙足迹(Anomoepus)以及剑龙类留下的三角足迹(Deltapodus),这表明在史前的子洲地区有着非常繁荣的恐龙动物群,是名符其实的“侏罗纪公园”。

更有趣的是,子洲地区的老乡长久以来,将这些三趾的肉食恐龙足迹与当地传说中的“天鸡”或“金鸡”联系在了一起。

“‘金鸡’的原型很可能是红腹锦鸡,”论文作者之一,首都博物馆的考古专家陈郁表示,“这是一种色彩艳丽的大型鸟类,常被视为森林之神或神灵的化身,拥有凤凰的血统。尽管现在这种鸟类在该地区已经没有分布,但是至少在宋代时这里仍存在森林,它们就活跃在林间,所以这里的古人应该非常熟悉这种鸟。”

研究小组的另一个成员,美国斯坦福大学的古典学专家阿德里安娜·梅厄(AdrienneMayor)教授进一步表示,由于古人缺乏古生物和地质学知识,可能他们发现了这些足迹化石有趾头的数量与红腹锦鸡相同,就把造迹者当成红腹锦鸡了,当然,也不排除其它三趾鸟类作为原型的可能。而这些足迹化石超过30厘米长,远大于平常的鸟类脚印,于是一个更加强大的鸟类神灵的形象也就出现了。

而临沂大学兼职研究员唐永刚则表示,如果确实如此,那当地人注意到足迹化石的时间就非常早了。而当地人对足迹化石的态度也印证了这一点,村民们将足迹化石当作普通石材使用,随处可见。“比如在王庄村和龙尾峁村,这些化石出现在了撵子、磨盘、围墙、牲畜的食槽等处。大家对待这些化石都非常随意,丝毫没有觉得它们有什么特别的。”邢立达如是说。

邢立达表示,“在我国,很多恐龙足迹化石都被赋予了民间文化色彩,如蜥脚类的足迹被藏民视为格萨尔王的马蹄印,而齐云山的恐龙足迹则被认为是道士打出的掌印。这一次的发现无疑进一步印证和丰富了这一事实。”

阿波罗网责任编辑:林亿 来源:新浪科技 转载请注明作者、出处並保持完整。

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