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运动员的成绩这些年来一直在提高,是如何做到的?

8月15日上午,三十岁的牙买加选手尤塞恩·博尔特以9.81秒夺得男子100米金牌,他是历史上唯一一个在该项目连续三届加冕冠军的选手。

然而,你大概难以想象,如果让博尔特和1936年时保持100米世界纪录的美国人Jesse Owens作比较,当博尔特冲过终点线的时候,Owens还差大约4.26米。

奥林匹克的精神是‌‌“Citius,Altius,Fortius‌‌”,即‌‌“更快,更高,更强‌‌”,我们到底是如何做到这一点的?看着这些运动员的数据记录,让人有一种惊叹的疑问:作为人类,我们不断在进步,但在一个世纪的长度里,我们毕竟不可能进化成一个新物种——所以到底发生了什么?

2014年David Epstein的一次TED演讲探讨了这个话题。他是一名体育调查记者,曾在《体育画报》工作,且是《纽约时报》畅销书The Sports Gene:Inside the Science of Extraordinary Athletic Performance的作者。为了让人们理解4.26米在短跑里意味着什么,他说:

‌‌“想象一下100米短跑赛场上,成千上万的观众屏息等待,观看尤塞恩·博尔特,史上跑得最快的人,如同闪光灯闪动一样跑过身旁的9个人,假设Jesse Owens也在这个赛场上,现在闭上眼睛一秒钟脑补一下这场比赛的画面:砰,发令枪响,一个美国短跑选手领先,然后博尔特开始赶上他,博尔特超过了他,当所有人通过终点你能听到每个人跨越终点线的哔哔声,这就是整个比赛的结束。现在睁开眼。第一名是Usain Bolt,最后一名是Jesse Owens。‌‌”

区别在于,博尔特脚下的那个起跑器,下面有特殊的弹性地毯,帮他跑出人类最快的速度。而Jesse Owens的脚下是焚烧过的煤炭渣铺设成的跑道,他跑步时柔软的地面会从他腿上偷走更多能量。从生物力学上来讲,Jesse Owens的关节速度显示他和Bolt跑过一样多的路程,他不应该落后这么多,Owens其实应该拿到这场比赛第二名的成绩。而这就是现代跑道科技造成的差异,这种差异遍及整个田径世界。

2012年的奥运马拉松冠军花了2小时8分钟跑完全程,相比1904年快了将近1个半小时。在柔软的煤渣上跑步,跑道从我们腿上消耗的能量远高过今天的塑胶跑道。生物力学家的一致意见是,使用前者跑步,平均要比后者慢1.5%。

科技进步广泛影响了所有的运动种类——从更快的滑雪板,到更轻的鞋子。如果看一下100米自由泳世界记录的变化,这个数字总是趋于下降,但David Epstein发现,这条下降的曲线有一些断层。第一个陡坡,是1956年翻转式跳水的普及,运动员可以翻转入水并在相反方向立刻前进;第二个陡坡,是1976年游泳池边排水沟的普及,这让水可以随意溅出,而不会成为影响运动员游泳的涡流;最后一个陡坡,是2008年全身式低摩擦力泳衣的普及。运动员的‌‌“更快‌‌”背后有显著的科技力量。

除了科技的因素,‌‌“运动基因‌‌”也在改变。20世纪早期的体育老师和教练都认为,匀称体型对于所有运动来说都是最好、最合适的。这种观点如实表现在运动员身上,20世纪早期的跳高运动员平均身高和铅球运动员是一样的,今天,跳高运动员平均要比铅球运动员高6.35厘米。

如果用一个坐标轴来展示不同运动种类运动员的身高体重,一百年前和现在的图表看起来非常不同。科学家把这个现象称为‌‌“体型种类大爆炸‌‌”The Big Bang of Body Types。

比如篮球,高个子越来越高。1983年NBA的改革让球员的经济收入一下子变得极具诱惑力,突然,所有有潜力的人都想进入NBA打球,球队开始走遍世界寻找可以帮他们夺冠的人选。一夜之间,NBA球员中七英尺(2.13米)身高的人翻了两倍。今天,10个NBA球员中就有一个人超过2.13米,但实际上我们身边长那么高的人少之又少。‌‌“少到假如你认识6个身高2.13米的美国人,其中一定有一个人已经在NBA打球了。‌‌”David说。

相反,在需要矮个子的运动种类里,原本矮的运动员们变得更加矮,女子体操运动员的平均身高在过去30年中从5英尺3英寸缩小到了4英尺9英寸,这有利于她们的发挥,在空中旋转的稳定性。同时,奇怪的身材也变得更加奇怪,游泳运动员的前臂越来越长了,修长的躯干和相对较短的腿是他们的理想体型,而在跑步选手中这两样参数就要反过来:需要修长的腿,较短的躯干。

更快、更高、更强。Divid Epstein把运动员们屡屡突破的背后原因归结为:变化的科技、变化的基因,变化的心态。无论是新的跑道、新的游泳科技,还是更民主的运动文化让新体型和人种在世界范围内的传播,都让我们不断突破对于人体极限的理解。

当然,还有非常重要的一点:运动员的职业化。100年前的运动员,可得从谋生活计里拨冗训练才行。

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:好奇心日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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