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波士顿“糖浆海啸”致21死150伤 哈佛学生找到线索

1919年1月,波士顿北城发生约2.5米高的糖浆〝海啸〞。造成21死150伤。近日哈佛大学的学生团队终于找到了一些线索。

据报导,1919年1月15日下午12时40分,波士顿北城Purity Distilling公司的糖浆桶爆炸,230万加仑糖浆以56千米/小时的速度冲到大街上,〝糖浆海啸〞摧毁了一个消防站,几辆大货车,甚至一列火车差点脱轨。但人们并不知道为什么它的威力会这么强大。

近100年后,哈佛大学的学生团队研究了寒冷天气对于糖浆运动的影响。当时热糖浆在结成糖块前已经波及了好几条街道。人们被液态糖浆击倒,又因糖浆凝固而无法脱身。而且变硬的糖浆使救援工作难以开展。

波士顿2.5米高的〝糖浆海啸〞,造成21死150伤。(维基百科公有领域)

研究团队还研究了糖浆的移动速度,以及为何速度能如此之快。团队顾问、航空工程师夏普(Nicole Sharp)上周在美国物理协会的一次会议上提出,糖蜜通过鹅卵石铺就的街道,移动速度非常快。当时人们以为这是水槽爆炸导致的。

但研究团队认为,即使没有爆炸或者其它外力,糖浆也会快速移动。研究团队用玉米糖浆代替,制造缩尺模型,研究小型冷藏间温度变化对玉米糖浆产生的影响,实验中,糖浆爆炸速度与当时一样,而且同样会突然凝固。

波士顿2.5米高的〝糖浆海啸〞,造成21死150伤。(维基百科公有领域)

灾难发生前两天,为降低黏度经过加热的糖浆从加勒比海抵达波士顿。热糖浆一旦涌出,周围的冷空气会迅速让糖浆变冷变硬。

波士顿2.5米高的〝糖浆海啸〞,造成21死150伤。(维基百科公有领域)

关于这场灾难还有很多问题没有解开,如糖浆是如何从桶内爆炸的?糖桶是否破碎?研究团队认为,这些糖桶可能有结构性缺陷,糖桶上面的钢铁可能太薄等。

团队在最近的美国物理学会上展示了他们的研究,但还未经同行审议。随着研究团队的深入研究,或许将来我们能够了解更多的真相。

 

阿波罗网责任编辑:宁成月 来源:每日邮报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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