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冰海余生:泰坦尼克号华人幸存者之谜

在救生艇上的泰坦尼克号遭难者们

泰坦尼克号冰海沉船的故事广为人知。但是有多少人知道,在这艘看似只有西方乘客的游轮上,有一些华人幸存者?他们的经历为什么消失在历史尘埃中?

1998年詹姆斯·卡梅隆导演的电影《泰坦尼克号》在中国上映,露丝和杰克的爱情故事也广为人知。

据报道,灾难发生时,泰坦尼克号上有8名华人,其中6人同电影里的露丝一样幸运的活了下来。但是,他们又同露丝以及真实幸存下来的700多位乘客不一样,他们的故事不仅没有被记载,而且他们本人还饱受歧视。

发现谜团

今年47岁的美国海事历史学家史蒂文·施文克特(Steven Schwankert)在一次研究英国水手的历史时,无意间发现英国泰坦尼克号上竟然有8名华人。

施文克特随即把这一发现告诉了英国纪录片导演亚瑟·琼斯(Arthur Jones)。琼斯对BBC说:“我简直都不敢相信!有几位可能连英文都不会说的年轻华人,一百多年前背井离乡,登上了泰坦尼克号?他们是怎么获救的,为什么没有任何人提及他们,他们从哪里来、到哪里去?我觉得我们应该去揭开这些谜团。”

琼斯和施文克特召集了来自中国、美国、英国等国家的十几人,组成调查小组。他们很快发现,这8位华人大部分都是来自广东的职业水手,在泰坦尼克号上当锅炉工。

这些幸存者是:Ah Lam(Ali Lam),Len Lam,Bing Lee(Lee Bing),Fang Lang,Chip Chang(Chang Chip),Foo Cheang(Choong Foo),and Ling Hee。他们年龄最大的37岁,最小的24岁。由于这些水手的名字的拼写有变化,琼斯说他们需要花费很长时间确认这就是他们要找的水手。

根据《中国日报》的报道,锅炉工是船上最辛苦的工种,每天工作十四五个小时,而且当时华人船员的工资只有白人船员的五分之一。

琼斯说:“那个时代充满了‘种族歧视’(casual racism)。人们可能都没有意识到,但是他们的言语、行为都表现出白人的优越。华人、亚洲人连同意大利人和爱尔兰人都被认为是不如白人的外国人。”

然而,工资并不是8名船员因为种族歧视受到的最不公平的待遇。当泰坦尼克号撞上冰山那一刻,他们的苦难才真正开始。

饱受歧视

琼斯说:“当时泰坦尼克号上只剩下一艘救生艇了,但是这艘救生艇是坏的,他们在绝望的情况下决定试一试。后来有幸存者说,因为当时奉行‘妇女小孩优先’,华人为了登上救生船打扮成妇女,还有人指责他们‘偷’了别人的位置。”

美国的《布鲁克林鹰报》事后(1912年4月19日)报道说:“没人能说清这些华人从哪里冒出来的,也不知道他们是怎么上了救生艇的,但他们确实坐在里面(No one could tell where the Chinese came from,not how they got in the boats,but there they were)。”

琼斯说:“我们的调查发现这是不可能的,这些华人完全被冤枉。那些就是一些空位和一艘没有人要的破船。即使他们‘偷’了座位,那也是白人男子的座位。其中有一位叫人Fang Lang的华人,并不在破救生艇上,而是把自己绑在一扇门板上。他在海上漂泊的时候被救生艇看到了,才幸运地活了下来。”

《中国日报》报道说,当时救生船的长官并不想救这个东亚人,还说救谁都比救他强。但是船员还是把Fang救了起来。幸存者卡罗林·哥烈(Charlotte Collyer)回忆说,Fang Lang用他的语言跟我们说话,但发现我们听不懂。他就主动推开一个吃力划桨的水手,拿起桨就划了起来。“他就像个英雄一般,直到我们被大船救起。”

悲惨遭遇

泰坦尼克号沉船惨剧很快传到美国本土,美国热情接待了几乎所有的幸存者,但是这6位获救的华人命运却不同。

琼斯说:“当时不管你是哪里人,你都可以去医院治疗。有一些人留在美国了,另一些人则在美国呆了一阵子,再乘船去别的地方。但是因为《排华法案》(Chinese Exclusion Act),这6人甚至没有踏入美国国境。”

1882年美国总统切斯特·艾伦·阿瑟签署《排华法案》。《排华法案》将华人劳工拒于美国之外。1884年美国《排华法案》修订,进一步限制了华人入境美国,同时阐明,无论华人的国籍为何,该法皆适用。1902年《排华法案》延长时效,直到1943才被废止。

琼斯说:“不仅是官方,当时的一些美国人也很反华。有一些地方媒体发文说,别担心这些华人很快就会离开!”正如媒体预测的那样,24小时后,这6名经历身心重创的华人就从美国的埃利斯岛(Ellis Island)去了古巴。

而后,这些幸存者后来分散去了美国、加拿大、英国或者回到中国。那位到了美国的华人船员很可能还在二战期间为抗日筹款。

琼斯说:“他们就这样消失了,甚至没有家人在这次巨大的灾难后前来‘认领’他们。我们想找到他们,找到他们的子孙,还原一段被掩盖的历史。”

阿波罗网责任编辑:东方白 来源:BBC 转载请注明作者、出处並保持完整。

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