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中华厨艺始祖是谁?竟然也曾是一国宰相!

商汤王(左)与伊尹。(看中国合成图)

“厨师之祖”伊尹,不但是有名的厨师,也是出色的政治家、医学家、学者。被周公、孔子等人奉为“元圣人”。伊尹以做菜为比喻引申治国之道,提醒帝王执政要重德、为天下、为人民,并教育帝王成为贤能者;甚至为了人民的安宁而放逐帝王、无私亲政。实乃高德之士。

究竟伊尹是一位多么贤德的奇人?一生做了多少伟大的事情?

来历不凡出生充满传奇色彩

伊尹生于夏朝末年,其诞生有一个充满传奇的故事:远古时代,有一条伊河,上游有个名为“有莘”的小国家。伊尹的母亲住伊水岸边,在她怀孕的时候梦见神人告诉她:“若看见石臼里出水,就向东跑,别回头。”第二天,她看见自家石臼里真涌出水来,就赶紧告知邻居们这个预言。大家向东跑了二十里,来到桑树林边,她回头一望,村庄已被洪水淹没。然而这一回头却违背了神人的告诫,这瞬间她的身体变成一株空心桑木。

洪水退去后,一位养蚕姑娘提着篮子来到桑林里,听闻婴儿哭声,随后在空桑树干中发现一个婴儿,便将他抱回去献给国王。因为孩子来自伊水岸边,就取名“伊”。国王命令御厨扶养他,长大后官拜为“尹”,二字相合,伊尹之名即由此而来。

在御厨的教育下,天资聪颖又勤奋读书的伊尹,从小学习各种烹调食物的方法,练就了日后烧得一手好菜的本领,而且学问渊博,懂得治国道理。

擅长烹饪引申治国之道

某年,商汤王到东方巡游,听说有莘国的公主美丽贤慧,有意取她为妻。有莘国王也答应了。当时夏桀残暴衰败,汤王则如东升旭日。伊尹一直想到汤王麾下发展,趁着有莘王嫁公主的机会,自愿作为陪嫁的奴仆同去。

因为烹饪手法高明,汤王就任命伊尹为御厨。而他则利用与汤王会面的机会,以料理“割烹”作比喻,向汤王建议“讨伐夏桀、拯救人民”。伊尹讲了七十次,汤王并未同意,他还希望夏桀能改邪归正。然而在历经多次劝说,甚至还差点引发杀身之祸之后,汤王对夏桀彻底失望,终于采纳伊尹的意见。

从此汤向伊尹询问许多天下大事,伊尹擅长烹饪,常以做菜为比喻引申治国之道。例如:“烹调食物时,佐料要放得适中,不可过咸或无味;治国与此同理,既不可操之过急,或是松弛懈怠,必须弄清先后轻重,掌握分寸,才能够政通人和,将国家治理好。”

伊尹又常与汤讲述许多异地美食,并告诉他:“要品尝这些美食,就要有良马行路;要成为天子,就要施行仁政,让百姓过得好、能够信任你。国家安泰,朝廷也能维持长久。”汤王佩服他的才能与贤德,便任用其为“阿衡”,意乃辅政之官,地位相当于宰相。

他建议汤以“修德”为首要任务,对内清廉政治,对外则施以仁政、讨伐暴虐。这些行动促使方国、部落归心于汤。日后汤势力逐渐壮大,一举推翻暴政夏桀,中国正式改朝换代为“商”。其中伊尹的贤政功不可没。

伊尹是历史上第一位帝王导师,他常提醒帝王:“惟上帝不常,作善,降之百祥;作不善,降之百殃。”“漫神虐民,皇天弗保。”意思是说,老天爷会降以吉祥奖励善者、降以殃祸惩罚作恶者。当年夏桀轻慢神灵,虐待人民,皇天便不再保佑夏王朝,此乃历史教训。“德无常师,主善为师。”他说贤德之法没有可以对照的,唯有通过善行积德,才能施以德政;如此可得天佑,王位长久,国家安定永存。

多才多艺治国、厨艺、医学样样精通

商朝建国初期,伊尹总结历史上各部落与国家的存亡经验,订出君臣之间的关系准则,制定典章制度和法规、整顿吏治、洞察民情,并统一甲骨文、发展中医药和丝织业,使商朝初年经济繁荣,政治清明。

伊尹也是一位优秀的医学家,相传他是黄帝与神农氏的传人。据传著名的医药经典《汤液经》即为伊尹所着。宋书《资治通鉴》写道:“作汤液本草,明寒热温凉之性,酸苦辛甘咸淡之味,轻清重浊,阴阳升降,走十二经络表里之宜。今医言药性,皆祖伊尹。”所谓汤液即是将各种药材加水煎煮而成,是中药十多种剂形中最常用的剂形,服用方便、效果显著;而汤液的出现,也成为中医方剂理论发展的基础,可说是中国医药学的始祖。

伊尹一生奉献商朝,不论是治国、厨艺、医学、道德等,都有重大贡献,因此后人尊称为“元圣”。孔子曾言:“大贤唯有伊尹。”表示伊尹的道德学问都是一等一的圣贤表帅。老子曾在《道德经.第六十章》言:“治大国,若烹小鲜。”赞赏伊尹以烹饪方法解释治国道理的智慧。而伊尹也是辅政者的代表,相传“宰相”一词即取之于伊尹──因为伊尹是有莘人,所以后来的文字中“辛”字,加上官帽即为宰相之“宰”字。

为民放逐帝王,无私亲政

伊尹辅佐商汤、外丙、仲壬、太甲、沃丁五代帝王,前后共五、六十年。其中“伊尹放太甲”的故事尤为著名。

商汤的孙子太甲继承王位之后,性格昏庸、暴政乱德,伊尹上疏多篇文章劝谏,告诉太甲要辨明是非,学习汤王重德行、勤政节俭。无奈太甲不听,依旧恣意妄为。眼看百姓又要受到如夏桀般的暴政之苦,伊尹无奈只好亲自摄政,并将太甲放逐商汤的陵寝桐宫,要他反省改过。

三年后,太甲真心悔过,伊尹将他从桐宫迎回来,并还政于王。太甲回来后,勤修德政,使商朝又逐渐走向繁荣稳定,改过自新的太甲也成为一代明君。

万物的道理皆可通则。伊尹以烹饪比喻为治理国家,提醒帝王执政处处事事都要重德、为天下、为人民,并教育帝王成为贤能者;甚至为了人民的安宁而放逐帝王、无私亲政。实乃高德之士。

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