阿波罗新闻网 新闻 > 科教 > 正文

关于耳垂 生物老师讲的并不对

随着人们接触到的遗传学信息的增加,科学家发现,某些身体特征(比如耳垂)是由数个不同的基因所决定的。()

很多人在高中生物课上都学到过,遗传基因其实有时很简单。某些身体特征只是综合了父母的一对基因所造成的结果。比如说漂亮的蓝眼睛,它来自于隐性基因,但前提是没有显性基因,因为显性基因会形成棕色眼睛。学校里老师讲的大概意思是,父亲和母亲分别会传递两个有关眼睛颜色的基因给下一代,根据其组合方式,显性基因会超控所有隐性基因而形成其标志性颜色。

但实际情况是,以这种方式形成的身体特征少之又少,甚至于被当作典型案例的眼睛的颜色的形成,其实也并非那么简单。随着人们接触到的遗传学信息的增加,科学家发现,某些身体特征是由数个不同的基因所决定的。近日在《美国人类遗传学杂志》上发表的一篇论文证实,连耳垂也不例外。

耳垂是我们生物课上的另一个老话题。你的耳垂是紧贴面部的,还是与面部分开的?学校老师讲的是,这只是一个简单的显性与隐性基因的问题,但有关耳垂遗传学的迄今为止最大规模的基因研究却发现,至少有49个基因对耳垂的特征起作用。

为识别这些基因,该科研团队对两组不同的人群进行了分析。第一组共招募了10,000人,研究人员对其DNA序列进行测定,并检查了其耳朵,从中只发现了对耳垂起作用的6种基因。但当他们把第二组65,000人加进来、并通过一家名为23andMe的基因检测公司进行分析后,最终找到了49种对耳垂起作用的基因。

这项研究的关键点在于,一些看似简单的遗传特征,实际上比我们以前认为的要复杂得多。另外,事实也表明,要找到起作用的基因,参与研究的人数需要超过一万人,这一点至关重要。遗传学家们通常不喜欢进行如此大规模的研究,因为人数太多的话,就很难对某一特定细节进行放大研究。但研究规模不够大也就意味着我们可能会以偏盖全。论文的主要作家、匹兹堡大学遗传学家谢弗(John Shaffer)说,将小数据库与大数据库相结合,才能获得最全面的研究结果。

多亏有了诸如23andMe和Ancestry.com等基因检测公司的出现,这种大规模研究的可行性才日益增加。有些用户不愿自己的DNA数据被用作科研,但也有很多客户愿意这样做。因此,我们可能很快就能探究到关于耳垂特征的来龙去脉。这么多基因到底是如何一起确定了某人耳朵的形状的?研究者们希望能够揭开这个谜底,这可以帮助他们找到某些遗传病症的根源。

科学家们认识到,当进行遗传学研究时,数字的力量是强大的。我们拥有的数据越多,能够识别的基因就越多。随着某些看似简单的特征显露出其背后的复杂性,我们或许能够找到那些目前还在困扰我们的疾病的原因。◇

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

科教热门

➕ 更多同类相关新闻