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抗日绝招:段祺瑞向日大借款从来只借不还

电影《甲方乙方》里,葛优扮演的地主听手下人报告张佃户家的租子没收齐,说:“那得按合同办,地主家也没有余粮啊!”遂抓来张佃户打工抵债

借债还钱,天经地义。北洋时期袁世凯、段祺瑞等政府都曾向日本大举借款,日本人向来不见兔子不撒鹰,做事目地性极强,而北洋政府从来只借不还,还显得理直气壮,这些借款中究竟有怎样的附加条件?北洋政府如何敢于借钱不还并乐此不倦呢?既然赖账,后人又为何将此举视为“卖国”?借款后,中方到底哪些主权受到了侵害?这些钱究竟用到了何处?日本的贷款可能变成一大笔历史烂账吗?

北洋政府中要数段祺瑞政府借钱最勤快,在袁世凯去世后,段祺瑞登台,实际掌控北洋集团,成为当时中国新的政治强人,而当时全国已处于群雄割据的局面。

段祺瑞是个有有抱负、有担当、有作为的军事强人,他的理想是统一中国,再造共和。同时,日本一直虎视眈眈,中日摩擦不断升级,中央政府内外交困,入不敷出,根本拿不出财力来对内平天下、对外抵日寇。

正当段祺瑞一筹莫展之时,一个人的出现让他看到了希望。这个人就是西原龟三。日本寺内内阁改变以往政府的对华策略,想通过放贷来改善中日间剑拔弩张的关系。

日本主动借款给中国不仅仅是示好,更有经济上的图谋。明治维新后,日本经济得到迅猛发展,为资本输出提供了可能。日本提出“菊分根”政策——像菊花分根移植般将资本输入中国,以确保在华的经济收益。

段祺瑞对于日本的放贷示好,心中暗喜,与袁世凯一样,他心目中最大的敌人也是日本。日本大规模输血中国,势必此消彼长,段祺瑞的如意算盘正是想通过借款,减损日本实力,达到间接抗日的目的,同时有助于他实现国内统一大计。

1917年至1918年间段祺瑞政府持续向日本借款,最大的八次借款总额达1.45亿日元,因为西原龟三是日方主要经办人,所以这笔外债就叫“西原借款”。

借款都以商业投资的形式出现,但实际上,这些真金白银都源自日本政府的国库。对于雄心勃勃的北洋政府来说,一如雪中送炭。那么,段祺瑞准备如何归还这些巨额贷款呢?如果还不起债务,被日本人抓住了把柄挑起事端怎么办?当时的总统冯国璋持何态度呢?

一天,冯国璋约见段祺瑞,问及向日本借款之事,明确表示对归还贷款心里没底。段祺瑞面露难色:“巧妇难为无米之炊,没钱我这个总理如何开锅?”最后,段祺瑞满意味深长地说:“对日本咱们也就是利用它一把,这些借款谁打算还他呀?只要咱们国家强起来,到时候一瞪眼全拉倒!”

原来,段祺瑞压根就不想还日本人的钱。

而在还贷上一点底气都没有的曹汝霖,签协议时笔都拿不稳,他们不知道段总理葫芦里卖的什么药,更不知道日本人一旦逼债会干出什么事端。

曹汝霖等人的担心不是没有道理,日本人的狡诈蛮横,已经让中国人吃够了苦头。

然而,这一次西原借款的条件确实很优厚。当时,中国其他外债都有手续费和佣金,唯独“西原借款”没有手续费这一项。西原非但没从中拿回扣,反而建议首相,对华借款要做得低调一些,别着急获取短期权益,以体现日本的真诚姿态。原来,日本政府以借款为诱饵,将北洋政府从英美等西方国家那里拉拢过来,以图长远利益。

不少文献资料称“西原借款”出卖了中国铁路、矿产、森林等权益,“以投资手段使中国殖民化”事实果真如此吗?

实际上“西原借款”所立合同中的款项,日本人没少给,但段祺瑞政府拿出来抵押的资产权益等较为空泛,铁路垫款等因为铁路没有兴建而自然落空,还有一些抵押品只停留在借据条款上,执行中并没有让日本人实际接管或插手。

因为段祺瑞向日本人借款一开始就没打算还,在日本国内,“西原借款”倍受诟病,被日本少壮派军人指责为“辜负死难将士之灵”。

那么,“西原借款”是否如一些学者所说大多用于打内战了?

对于中国借款用途,日本人一直暗中关注,根据他们统计报告显示,北洋政府“西原借款”直接财政性支出占总额65.22%;军费占总额的25.40%。

据曹汝霖回忆:官员无欠薪,军警无欠饷,学校经费月必照发,外交费用月必照汇,清室优待费用从未积欠……可见,“西原借款”主要被使用于保障中央政府运转、发展国民教育、经济等非军事支出。

“西原借款”这样一大笔巨款为当时军事强人所控,在腐败盛行的晚清成长起来的段祺瑞能做到“坐怀不乱”清廉自律吗?

段祺瑞一生不置财产,他不抽、不喝、不嫖、不赌、不贪、不占,人称“六不总理”。别说国外资产,就说在国内京津沪等城市,当了四任内阁总理、一任“国家元首”的段祺瑞竟然没有一处属于他个人的房产。

段祺瑞下野后,国民政府发2万元给他贴补家用,他说太多了。蒋介石对他说,听说老师的一些部下生活也很拮据,就分一些给他们吧。段只留下几千元,剩下的全都给了生活困难的旧部。

段祺瑞下台后,后来的中央政府更不会替他擦屁股,“西原借款”归还遥遥无期。后来新成立的国民政府根本不认这笔账,加之日本无权处分借据中的抵押物,事实上,西原借款已变成了一笔大烂账。当日本发现没有实现自己的政治目的后,原敬内阁一上台,就暂停对华贷款。

晚年段祺瑞依旧是日本人极力拉拢的对象,但是段祺瑞坚决不与日本人合作,他公开表明坚定的抗日立场:日本横暴行为,已到情不能感、理不可喻之地步。我国唯有上下一心一德努力自救。“求人不如求己。”全国积极备战,合力应付,则虽有十个日本,何足畏哉?

段祺瑞政府只借钱不还钱的“抗日绝招”,确系时势所逼。长久以来,将“西原借款”贴上“卖国”的标签,则有违历史事实。

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