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科学家侦测到百亿年前超新星爆炸 史上最老

天文学家侦测到超新星DES16C2nm在105亿年前爆炸,这是迄今发现的最古老的超新星。图为艺术家所绘制的超新星SN2006gy爆炸示意图。(NASA)

科学家侦测到105亿年前的超新星爆炸,这是人类迄今侦测到最古老、最遥远的超新星。此超新星非常明亮,其散发的光线在宇宙中经过漫长时间的旅行,直到现在才抵达地球。

据英国《每日邮报》报导,这颗名为DES16C2nm的超新星由国际研究团队“暗能量巡天”(Dark Energy Survey,DES)所侦测到,它在宇宙形成33亿年之后发生爆炸。科学家相信,宇宙是在138亿年前的大爆炸后形成的。

该团队证实说,DES16C2nm是一颗极亮超新星(super-luminous supernova),属于最亮和最罕见的等级,其亮度可高达一般超新星的100倍。

主导这项研究、来自英国南安普敦大学(University of Southampton)的天文学家史密斯(Mathew Smith)表示,DES16C2nm非常遥远、非常明亮也非常罕见,它是迄今发现的最古老的超新星。

史密斯说,DES16C2nm有助于科学家了解极亮超新星的性质。“来自极亮超新星的紫外光告诉我们爆炸产生的金属数量,以及爆炸本身的温度,这两者都是了解什么导致这些星体爆炸的关键。”

超新星爆炸是巨大恒星死亡的过程,也是宇宙中最强烈的爆炸之一。这种爆炸产生的光芒可能比整个星系还亮,而其辐射出的能量可能比太阳一生中所发出的还多。

当恒星耗尽所有核燃料,并因为重力而塌陷,而且将外层喷到太空中时,超新星爆炸便开始发生。而此恒星的核心则可能形成中子星或黑洞。

科学家在大约十年前才发现极亮超新星,它们在邻近的宇宙中十分罕见。

而DES16C2nm的爆炸则是科学家在2016年8月首次侦测到的,其距离和亮度在同年10月透过世界上最强大的三个望远镜才加以确认。

“暗能量巡天”由来自全球超过20个机构的400多位科学家在2013年展开。该项目预计在五年(2013年至2018年)期间,对南天3亿个星系进行巡天观测,并记录其相关讯息,以探测宇宙加速膨胀的原因。#

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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