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美西大城游民激增 华埠餐厅:老惹麻烦 生意难做

位于波特兰华埠的汉宫海鲜酒家,是当地历史最悠久的中餐厅之一,今年初突然宣布歇业,饕客错愕。店家表示,游民愈来愈多,垃圾乱丢,随地便溺,频频惹事,生意做不下去。

濒临太平洋的美国西岸,从加州一路北上到俄勒冈州、华盛顿州,不少城市在过去10年来均面临游民人数激增的现象,衍生环境、治安、社会照顾与人道关怀等不同层面的问题,地方政府伤透脑筋。

为了根治游民问题,西雅图如今向企业开征“人头税”,把税金用来兴建社会住宅、提供游民照顾与服务,消息传出引起舆论热议,企业总部位于西雅图的亚马逊(Amazon)则迅速邀集其他企业,共商因应之道。

汉宫海鲜酒家(House of Louie)位于波特兰市中心老华埠,经营已有30年,店面所在地点的前身,更是拥有半世纪历史的华人餐厅。见证波特兰华埠数十年岁月的这家老字号餐厅,2018年元旦刚过便传出歇业。

汉宫酒家负责人詹姆斯‧梁(James Leong,音译)接受地方电视台KGW专访时说,以前华埠街道很干净,很漂亮,客人到这里可以品尝各式佳肴,但近几年中国餐厅一家接一家关门,“我已经是撑到最后的。”

他说,游民变多之后,在餐厅周围乱丢垃圾,随地便溺,造成恼人的清洁与卫生问题,2017年底更有在餐厅前廊露宿的游民升火,还敲破餐厅窗户,搞得餐厅内部烟雾弥漫。他表示:“太多无家可归的游民给我造成麻烦,每天都在惹事。”波特兰所在的俄勒冈州蒙诺玛逊(Multnomah County),游民人数在2017年当中平均每天有4177人,较2015年增加10%。

美国住宅与都市发展部(Department of Housing and Urban Development)公布的2017年全美最多游民人口城市排行榜上,前三名就有两个城市位于美西。第一名纽约市游民人数有7万6501人,第二名洛杉矶市及洛杉矶郡(Los Angeles County)有5万5188人,第三名西雅图及金恩郡(King County)有1万1643人。

今年5月中旬,西雅图市议会表决一致通过,2019年起对年度营业额超过2000万美元以上的企业,征收每名全职员工每年275美元的“人头税”(head tax)。相较于先前草案所拟的每名员工每年500美元“人头税”,275美元已经算是“减半”。

“人头税”可望为西雅图带来每年4700万余美元税收,估计约500家企业适用这项规定,约占西雅图所有公司行号的3%。这笔税收将用来在5年内兴建可容纳千余人的社会住宅,让年收入只有西雅图收入中位数30%的低收入民众能有安身之所,并将设置多处游民紧急安置所,还有提供游民卫生服务、法律咨询等。

“人头税”一旦上路,首当其冲的便是西雅图规模最大的雇主:亚马逊与星巴克(Starbucks)。反对派人士指出,这项政策会让企业为了节省成本而从西雅图出走,导致就业机会大量流失。部份劳工工会则担心,企业外移将为建造业带来失业潮。亚马逊则表示,“人头税”是决定不在西雅图扩张企业总部的主要原因。

这两家知名企业已经联合克罗格(Kroger)、艾伯逊斯(Albertsons)等企业一同争取推翻这项新制,希望在今年11月底交付公投,由选民决定“人头税”存废。

阿波罗网责任编辑:楚天 来源:中央社 转载请注明作者、出处並保持完整。

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