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中国参展巴拿马世博会 中国精品在世界上产生很大的影响

罗伯特·大莱

启动

1911年前后,美国邀请世界各国参展巴拿马世博会,当时中国社会正处于政治动荡期。参展世博会属于政府行为,对于政局动荡的中国,美国没有放弃,不过没有单纯采用政府外交的方式来邀请中国参展。毕竟,对于中国参展1915年巴拿马世博会的主权代表,1911年的美国政府并不能确定。美国政府确定的是,他们需要中国这个东方大国来参展巴拿马世博会。

美国商人来华游说

罗伯特·大莱(Robert Dollar),一位著名的美国商人。1911年底大莱到中国时正值辛亥革命时期,在当时政局混乱的情况下,次年2月他拜访了临时大总统孙中山,并得到承诺:“一旦政权建立,政治走向正规,就将派团参加。”在1912年上海商务总会的招待宴会上,大莱宣读了西美联合商会邀请中国商会组团访美和参加巴拿马博览会的信函,信中敦请中国商会组织一个50人的代表团访美。他还详细介绍了美方安排的中国实业团访美计划和巴拿马博览会的准备情况,表示美方“虽注重商业之发达,惟甚望国家感情益敦和好,永远无猜”。中国实业团访美“岂仅增进两国商务,实欲使彼此友谊日敦亲睦”,力邀中国商会组织代表团访美。

1914年和1915年之交,大莱来华时试图同袁世凯为首的北京政府联系,虽未能见到袁世凯本人,但拜访了政界要员黎元洪、梁士诒、张謇等,并与张謇就中国组织商会代表团访美一事进行了讨论。此外,上海、天津、汉口等这些有影响力的商会,也是他游说的对象。大莱等一批美国商人的游说对促成中国参展起到了牵线搭桥的作用。

中国选拔参展代表

走过19世纪,中国结束了由外国人代表中国政府参展世博会的历史。进入20世纪,更多中国人的足迹踏在异域,更多中国人看到了世界。参展巴拿马世博会,中国可以委派中国人作为参展代表。代表政府的参展代表必须是精通博览会事务、熟悉国际事务的专门人才。因此工商部对参展代表的选拔提出了六项条件:一、通外国语言;二、有赛会经验;三、曾游历欧美;四、与外商接洽;五、有交际才能;六、识外交关系。符合选拔条件的不二人选是浙江青田人陈琪,其学识和阅历充分表明他定能胜任这一重要使命。

1913年6月28日,筹备巴拿马赛会事务局正式成立,陈琪任赴美赛会监督兼筹备巴拿马赛会事务局局长。美国方面对中国任命陈琪为中国参展代表,甚感满意,认为此人“思想开通,对博览会事务颇为熟悉,具有丰富的举办博览会的经验”。

筹备

中国参展目标

陈琪上任后,作为中国出席巴拿马博览会展团的最高领导,他提出中国参加巴拿马世博会的十大目标:

一、恢复固有国产之名誉;二、扩张土产输出额;三、采外人嗜好改良输出品;四、比较各国改良大宗出产;五、诱起国民世界的企业心;六、研究运河开通商业大势变迁后国际贸易办法;七、循世界企业潮流确定吾国商业上之进行方略;八、乘机调查万国出产中与我国同类物品之竞胜办法;九、表示我国民商业道德,以植国际贸易之本源;十、联络美国共图太平洋之商业权。

对陈琪所阐述的中国参展的目的,博览会组织者也非常欣赏。有关档案反映,为商讨如何接待以陈琪为首的中国参展团,博览会组织者与美国政府有关部门,曾反复函电相商,以保证接待的规格和礼节。

以南洋劝业会为基础

参展巴拿马世博会,与1910年举办的南洋劝业会有一定的历史继承性。展品征集、人员组织等均以南洋劝业会为基础。如广东等地征集展品时,便是首先依照南洋劝业会获奖名册按图索骥,凡在南洋劝业会上获奖的商家,一律被敦请提供展品参加巴拿马世博会。

可以这样说,中国参展巴拿马世博会所取得的影响力与1910年成功举办南洋劝业会是分不开的。陈琪是中国近代不可多得的国际化博览会人才,他将筹办南洋劝业会的经验与成果进一步发扬,比较好地向世界展示了中国。

以地方性博览会为平台

为提高展品质量,事务局通令各省成立出品协会、各市成立物产会,协助筹备。1914年6月到7月间,事务局组织在广东、上海、天津、汉口四大城市举办了联合展览会,浙江、四川、河南等11省还自己组织物品展览会,全国掀起了地方性博览会的热潮。

这种地方性博览会的举行,突出了一批地方性优秀物产,敦促了地方对巴拿马世博会的参与,同时也加强了博览会在中国国内的交流功能。

以国际化规则为标准

事务局多次召开会议研究展品事项,对展品的制作和包装都提出新的要求。如茶叶,我国传统制茶业用手工制作,外商认为不够卫生,事务局要求各地改用机器制作,以保证卫生,并要求各地改进包装,用洋铁罐代替木箱和纸包。事务局还专门派人调查国际市场对丝织品的需求状况、流行款式,并购置样品,指定国内厂家改良生产。

通过种种措施,征集的展品相当丰富,集中了地方物产的精华。在各地展览会的基础上,事务局专门派出人员,根据《筹备巴拿马赛会出品检选规则》,认真甄选,严格取舍,共选出18省赴美赛会展品10万件,共1800箱。

参展

1914年12月6日,中国参与巴拿马赛会的赴美人员从上海出发,启程赴美,12月28日抵达旧金山。1915年4月22日,中国馆开幕。中国馆建筑仿紫禁城太和殿修建,当天前来参观的就有1万多人。

这次世博会上我国的展品仍以农产品、手工业品为主,但也有一些工矿企业出展,如汉冶萍钢铁厂、轮船招商局获得名誉奖章,天津启新洋灰公司、开滦矿务局、广东水泥厂等获得金牌奖。这在一定程度上反映出我国实业发展的面貌。中国馆专门设有“劝工房”,租赁给各省商人,销售赣瓷、闽漆、宜陶、皖茶、景泰蓝、苏杭丝绣等中国特产,赛会监督处还印制了大量出品说明书,广为散发,增加各国商人对中国商品的了解,扩大对外宣传。

当时中国民众对参展巴拿马世博会所取得的影响力非常自豪,有诗为证:赛会巴拿马,中国实业家,山川兴地宝,云汉绚天葩,霹雳开河面,平和祝海牙,锦标夺归得,宏我大中华。

中国展区

中国展区

2008年05月07日

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