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实验室培育的器官有望用于移植

世界各地每年都有成千上万的人在等待器官移植时死亡。即使有幸找到了供体器官,患者仍然面临着新器官被身体排斥的风险,因此需要终生服用免疫抑制药物来防止这种事情发生。

不过,近期却有科学家披露了一项新研究,或许能够解决器官捐献与移植的难题,那就是:按需求在实验室培育个性化器官。

所谓器官移植,是指通过手术从一个人体内取出器官,再将其放入另一个人体内的过程。通常,当受体器官因受伤或疾病而衰竭时就需要接受移植以延续生命。而等待器官移植的患者比自愿的器官捐献者多得多,因此,在合适的时间和地点找到合适器官的可能性就非常小。

当捐赠的器官被移植到患者体内时,受体的免疫系统会将新组织识别为异物和威胁,并试图破坏这个外来物。为了防止这种排斥,理想的解决方法是在实验室中培育由与患者相同的细胞组成的器官并进行移植。

在以前的类似尝试中,科学家们一直试图解决的难题是,如何创造具有发达的血管系统的组织、并使血液在器官中流动以保持其活力。

而近期发表在《科学转化医学》(Science Translational Medicine)期刊上的一项新研究,展示了在实验室中培育器官的新技术,或许有助于解决器官排斥带来的挑战。

研究人员从一头与受体无血缘关系的供体猪身上取了个肺,经过一系列化学糖和洗涤剂处理,剥离了它的血液和细胞,留下仅由蛋白质组成的肺支架。然后,肺支架被浸入一个容器中,里面盛有营养物和来自受体猪的肺组织细胞。研究人员利用特殊技术使这些肺细胞在支架上生长,生长过程持续了一个月。

利用这一过程,研究人员培育了一个被细胞覆盖、具有复杂的组织和血管结构、允许血液流动和氧合的肺支架。然后,培育出的肺被移植到受体猪中,以观察猪对新器官的反应。

两个月后,新肺表现健康并且机能正常。最重要的是,因为新肺是利用受体猪的细胞培育出的,所以即使没有给受体服用免疫抑制药物,新肺也没有被受体猪的免疫系统排斥。

虽然该结果只是初步研究,而且新肺在功能方面仍然存在挑战,但是,在实验室培育的生物工程组织领域,这种新技术展示出了诱人的前景。

要想在人类身上进行类似研究可能还要等十多年。不过,利用3D打印的支架在实验室培育器官的构想却向现实又迈进了一步。

阿波罗网责任编辑:王和 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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