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闪电预报助飞行员避开高危风暴

(Creative Commons)

预报闪电?是的。研究者们发明了一套全球闪电模拟系统,能更准确地预报闪电发生的时间和地点。这将帮助有需要的人们更好地避开闪电,比如飞行员。

据《科学杂志》(Science)报导,闪电的发生通常需要两个要素。首先,需要温暖的上升空气或对流形成雷电云。这些雷电云里面还得有小冰粒——霰(也称雹)。小冰粒之间摩擦生电,当电力达到一定程度形成闪电。

天气预报系统把大气划分为单元格,最普遍的以百公里为单位,但这对于模拟闪电来说太粗糙了。产生雷电云和小冰粒过程的规模太小,电脑无法在全球范围内就此模拟。要进行每日预报,得有一种比如把对流按照经验数据作为参数代入的系统,才能快速得到结果。

为了避免使用过多假设的数据,英国国家气候服务总部的科学家Paul Field与同事们建立的全球性系统,模拟了5年的闪电数据,分辨率可细化到10公里。这样他们可以较为准确地模拟对流云的形成,不过,小冰粒的数据仍要靠假设。

即便如此,该系统准确地定位了南美、非洲和东南亚这几个闪电高发区的闪电。这些区域每年平均每平方公里内发生100次闪电。该系统正确地发现闪电一般都发生在当地时间午后3点左右。这个结果很合理,因为这个时间点地面已被加热,暖空气也有时间升空形成雷电云。

该系统也预报了一些非常规的闪电。比如,它准确显示了非洲维多利亚湖(Lake Victoria)在傍晚出现闪电的情况。Field说,这是湖水比周围陆地升温慢,热空气晚些上升所致。此外,这个系统也显示了北美大平原(Great Plains)地区每日闪电东移的现象。

研究称,这个系统将为飞机提供更好的闪电预报。Field说,科学家们可以利用这个模型为航天业提供高危天气地图,而现有的地图还“相当粗糙”。

并未参与这份研究的英国利兹大学(University of Leeds)大气学家Declan Finney说,这个模型还能模拟不同气候变化情形下闪电的变化情况,及其对大气的影响。

这份研究近期发表在《地球物理学报》(Journal of Geophysical Research)上。◇

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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