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漫画解读诺贝尔医学奖:如何关门放狗 咬死癌细胞

如果外来物质入侵了人体,

或者人体细胞叛变成了癌细胞,

免疫系统就会激活,

向它们发动大规模打击。

可是,

为什么很多人得了癌症以后,

免疫系统却不能把癌细胞都消灭光呢?

美国免疫学家詹姆斯·艾利森,

和日本免疫学家本庶佑发现,

这是因为免疫系统被“某种狗绳”拴住了。

例如,

人体的免疫细胞表面有一种PD-1蛋白。

这种蛋白质就像狗的项圈,

如果再在上面栓一根狗绳,

能够抑制免疫系统的活动。

如果没有PD-1这样的项圈,

免疫系统就可能反应过度,

不分敌我胡乱攻击,

造成严重的自体免疫疾病。

所以,它本来是有好处的。

但是另一方面,

正是因为有了 PD-1,

免疫系统才会束手束脚,

无法放手攻击癌细胞,

癌细胞才可以逍遥法外。

所以,它也是有坏处的。

基于这些发现,

他们发明了一种癌症“免疫治疗”。

医生会让癌症病人吃下一种药物,

让它松开免疫系统的项圈,

使后者可以全力攻击癌细胞。

结果,

许多癌症病人因此获得了新生!

这种药物就是大名鼎鼎的

免疫检查点抑制剂!

为了表彰他们发明的癌症免疫疗法,

诺奖委员会授予

詹姆斯·艾利森和本庶佑

2018诺贝尔生理学或医学奖!

注:

漫画中的”剪断狗绳“是一种比喻。PD-1抑制剂的真实原理是:活化的T细胞表面含有PD-1蛋白。癌细胞会用自己表面的配体和PD-1蛋白结合,使得T细胞的活性受到抑制。

由于PD-1抑制剂能把T细胞上的PD-1蛋白堵住,使T细胞无法被癌细胞抑制。所以,使用了PD-1抑制剂以后,T细胞就会重新开始杀灭癌细胞。

阿波罗网责任编辑:李华 来源:果壳网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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