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巨大恒星临死前被隐藏的同伴“抢劫”

美国加州理工学院的科学家发现,iPTF14gqr这颗超新星的质量可能被邻近的同伴抢走。图为iPTF14gqr出现在一个螺旋星系边缘前、中、后的三个画面。(NASA)

美国一项研究发现,一颗巨大的恒星在爆炸死亡前,被邻近一个隐蔽的天体抢走星际物质,致使该死亡恒星演化成的超新星质量小了许多。

据太空网报导,巨大的恒星在耗尽燃料后,会经由重力坍缩,并发生超新星爆炸。最终,星际物质会从该恒星的外层喷到太空中,变成一颗密度很大的中子星。这些物质的质量通常是太阳的几倍大。

然而,加州理工学院的科学家对iPTF14gqr这颗昏暗的超新星所做的观察显示,其喷发的星际物质只有太阳的五分之一。该超新星位于9亿2,000万光年外的一个螺旋星系边缘。

该校天文学助理教授卡斯里渥(Mansi Kasliwal)在一项声明中表示,这是他们第一次观察到巨大恒星的核心坍缩,但却少有物质喷出。

该声明说,恒星必须有足够的质量,在爆炸后才会成为超新星。这表明iPTF14gqr先前被很多物质包裹着。

声明指出,一个隐藏的同伴在iPTF14gqr爆炸前,抢走了它身上的物质。这可以解释该恒星为何少了那么多质量。

此外,这个同伴──可能是白矮星、中子星或黑洞──距离该恒星的距离够近,才能在它爆炸前将它的质量吸走。因此,该恒星与其同伴可能是一个紧密的中子星双星系统。

透过位于加州的帕洛马山天文台(Palomar Observatory),天文学家得以在这个超新星爆炸后几个小时内观察到它。

天文学家说,iPTF14gqr与其同伴预计最终会合并在一起。他们希望藉由帕洛马山天文台观察到更多这种罕见的事件。#

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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