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变胖 患糖尿病 可能因为你用的塑料?

文/Bruce Blumberg(加州大学发育及细胞生物学教授)李实真译

我们用的和吃进腹中的塑料,可能引发肥胖甚至糖尿病。(EVA HAMBACH/AFP/)

美国有将近40%的成人和21%的青少年过度肥胖,这种现象有继续上升的趋势。不只美国,在全世界各地,过胖的人也越来越多。二型糖尿病、心脏病的罹患风险也随之升高,在过去三十年中,全球罹患这两种病的人口已增加一倍。

但引发肥胖的,可不只是食物。

动物实验表明,接触工业化学用品以及塑料、防腐剂、杀虫剂和阻燃剂里的化学物质,可能是代谢疾病(包括肥胖症)越来越盛行的一大原因。

我们实验室的一个研究目标,就是找出可能导致代谢病增加的环境化学物质,并破解它的致病机制。这项研究源起于一个不相干的实验,当时我们正在做其它研究,意外发现有个化学物质“三丁基锡”(TBT)会刺激生物体荷尔蒙、促使脂肪细胞生长。随后研究发现,让怀孕的母鼠接触三丁基锡,母鼠会变胖,而且其后几代老鼠也会遗传这种“变胖体质”。

二丁基锡(DBT)是制造塑料材料PVC(聚氯乙烯)的化学原料,最近的研究发现,二丁基锡会改变老鼠体内的葡萄糖代谢,也会使其囤积更多脂肪。

肥胖可引发糖尿病

正常人在吃东西后,血糖上升,这时胰腺会分泌胰岛素,进入血液里。胰岛素会刺激肌肉、脂肪细胞和脑部等组织吸收血液中的葡萄糖,并转化成脂肪储存起来。如果身体无法侦测胰岛素,就会导致血糖无法吸收,引发“胰岛素抵抗”。

当一个人过胖的时候,血液中的游离脂肪酸就会增加,这会降低身体对胰岛素的敏感度,令血糖升高。初期,血糖值只是稍微偏高,称为前期糖尿病,在这个阶段的患者可调整生活习惯,通过减重、多运动来降低血糖,减少罹患糖尿病的风险。

但实验发现,空腹期间的老鼠或低脂饮食期间的老鼠,若接触到某些环境化学物质,都会妨碍体内脂肪的分解。这表示减重可能无法单靠限制饮食热量来达成。

导致肥胖的塑料化学物“二丁基锡”

为什么会出现肥胖?最普遍的解释是吃太多高热量食物和久坐不动的生活习惯。但过去十年的研究发现,有一种内分泌干扰素(endocrine-disrupting chemicals,EDCs)称作肥胖因子(obesogen),它会使动物发胖,而人体脂肪过多也与它有关。

内分泌干扰素是体外的化学物质,它会干扰生物荷尔蒙的自然运作。荷尔蒙是由内分泌腺体(如胰腺、甲状腺)所分泌,它会调控体内重要机能,包括生育和葡萄糖代谢,因此荷尔蒙分泌失调或运作失调都会使人生病。

肥胖因子会令生物脂肪组织、能量平衡及代谢调节发生改变,不正常地刺激身体囤积脂肪。

人类用二丁基锡来制造PVC(聚氯乙烯)塑料,PVC用途很广,其中包括建筑材料(如窗框和地板)和医疗器材(如塑料管和塑料袋)。海鲜和室内灰尘也都发现含有二丁基锡,这表示随处都可能有二丁基锡。不过,目前研究人体二丁基锡含量的资料却非常少。

为什么二丁基锡会诱发肥胖、糖尿病?动物实验的发现

我们在细胞培养实验中发现,二丁基锡会激发两种蛋白质,促使脂肪“祖细胞”变成“成熟细胞”,导致脂肪细胞数量变多,而且每个细胞的脂肪量也变多。因此,激发这些蛋白质受体的化学物质会促使脂肪组织生长,这类化学物质就成了肥胖因子。

研究时,我们把细胞泡在一般人类可能接触到的二丁基锡浓度中,在显微镜下观察到细胞的脂肪囤积量变多,而且,与脂肪组织生长有关的基因也变得较活跃。

此外,我们用掺有二丁基锡的水给怀孕的母鼠喝,一直到哺乳期结束。我们发现,这些母鼠产下的后代,当它们的饲料从低脂换成高脂时候,体内囤积的脂肪比同样情况、未接触二丁基锡的老鼠多。这代表在胎儿及幼儿阶段接触二丁基锡的动物容易变胖。但有趣的是,这种现象只在雄鼠身上出现了,在雌鼠身上并没有发生。

我们还发现,这些老鼠的胰岛素分泌发生了变化。

有趣的是,它们的瘦体素(Leptin)也变高了。瘦体素是脂肪组织所分泌的荷尔蒙,它有调控食欲和血糖的功能。雄鼠和雌鼠的空腹血糖值都偏高,但只有雄鼠有瘦体素增加和葡萄糖不耐的现象。本研究结果表明,胎、幼儿期接触肥胖因子二丁基锡、并在饮食中增加脂肪的雄鼠容易罹患潜伏性糖尿病。

人类暴露在大量的肥胖因子之下,因此检测我们体内的肥胖因子(包括二丁基锡)指数有助于了解和预防肥胖、二型糖尿病等代谢疾病。减少使用含有肥胖因子的塑料,不仅能改善身体健康,也对环境有益处,毕竟海洋中已堆积了大量的塑料垃圾。

阿波罗网责任编辑:王和 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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