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美经济增长强劲 白卡申请十年来首次下降

美国医疗研究机构周四(10月25日)发布一份报告显示,2018财年的白卡(Medicaid,医疗补助)申请人数下降0.6%,这是从2007年以来的首次下降,同时预计2019年的白卡申请人数会再创新低。

凯撒家庭基金会(Kaiser Family Fund)是专注于医疗保健和健康政策研究的非营利组织。每年对50个州的白卡申请进行调查,最新公布的调查结果是,2018年是白卡十年来的首次下降,且2019年的白卡申请人数增长比率为0.9%。

符合白卡申请资格的低收入人群数量减少

“各州在很大程度上将白卡申请率放缓归因于强劲的经济增长,导致符合白卡申请资格的低收入人群数量减少,”凯撒报告说。

川普(特朗普)总统任期内,美国经济出现强劲增长。美国劳工部9月的非农就业报告显示,失业率降至3.7%,是近50年来的最低水平;平均时薪也同比增长2.8%,与预期一致。

报告还认为,联邦政府敦促各州对白卡申请人增设工作要求,此举也可能导致白卡申请人数下降。

但值得注意的是,虽然白卡的申请人数下降,但联邦和州的白卡支出仍在增长。凯撒的报告指出,2018财年联邦和州的白卡总支出增长了4.2%,与去年的增幅相似。同时,按照现行医疗体制,预计2019年各州的白卡支出将增长5.3%。

报告认为,申请与支出增长之间的差距部分反映了儿童和成人新增申请减少,因为与老年人和残疾人相比,儿童和成人白卡的覆盖成本相对更低。

此外,更贵的处方药以及各州投入更多资金用于药物滥用和心理健康治疗也是导致白卡支出居高不下的原因。

全民健保的存废之争

美国的全民健保(也称“平价医疗法案”,ACA)一直是这几年来的争论焦点,尤其是集中在庞大的医疗成本上。

奥巴马政府在2013年启动的医保改革设计是通过建立政府对医疗保健市场的垄断,以及规定对医疗服务供应商的统一价,“免费”或低价提供医疗保健。同时,对没有保险覆盖的人士进行强制性惩罚,在纳税时一并缴纳。

全民健保也同年扩大了许多州的白卡申请资格,白卡申请人数在2013年出现激增。

白宫经济顾问委员会周二(23日)发布新报告(题为“社会主义的机会成本”),部分内容分析了“全民健保”的经济成本。报告指,民主党人推行的社会主义“全民医保”计划将摧毁美国医疗保健市场,并导致更高的税收。

为“全民医保”提供资金所需的高额税收将导致美国家庭年收入在扣税并扣除医疗保健支出后,减少17,000美元,下降幅度达19%。如果不增加税收,就要把联邦预算削减一半,随之将破坏白卡计划、社会保障计划和传统的医疗保险。

总统川普10月10日在“今日美国”发表专栏文章也再次批评民主党政府提供的全民健保法案。川普写道,如果民主党(他的竞争对手)在举行的中期选举中取得成功,民主党将把美国变成“下一个委内瑞拉”。

在2016年大选期间,川普就承诺废除奥巴马时期的全民健保,就任后2017年共和党在国会首次推出的替代健保法案受挫,但川普并未放弃废除全民健保的努力。

阿波罗网责任编辑:楚天 来源:大纪元记者林燕编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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