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NASA在太空中拍到巨大的“蝙蝠影子”

NASA在太空中拍到一个巨大的影子,是恒星发出的光芒被尘埃、岩石和冰形成的圆盘所遮挡而形成的。(NASA)

美国国家航空航天局(NASA)在太空中捕捉到一个巨大的影子,将其称为“蝙蝠影子”(Bat Shadow)。这个影子横跨的距离是太阳系长度的200倍,它透露了一个人们看不见的秘密。

据NASA网站报导,在大约1,300光年之外的一个星云里,一颗年轻恒星发出的光芒被行星形成的盘状物遮挡,因而出现一个巨大的影子。尽管这个圆盘因为太远而看不到,但其所形成的影子却泄漏了它存在的秘密。

这颗名叫HBC672、类似太阳的恒星被一个由尘埃、岩石和冰形成的圆盘所围绕,但此圆盘既小又远,无法以望远镜观测到。

然而,该圆盘被HBC672的光线投射出的影子,却覆盖了很大的空间,而得以被NASA可侦测红外光的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)所拍摄到,这就像小小苍蝇停在手电筒的灯光前,会在墙上投射出巨大的影子一样。

在哈伯太空望远镜所拍摄的图片中,这个影子出现在右上方,它横跨的距离足足有太阳系长度的200倍左右。虽然影子不容易透过可见光观测到,但却可以轻易地透过红外光捕捉到。

在图片的右上方有个巨大的影子,左上方有个小一点的。(NASA)

太空望远镜科学研究所(Space Telescope Science Institute)天文学家蓬托皮丹(Klaus Pontoppidan)表示,这是太阳系在只有100万或200万年的年龄时,其样貌的类比,因为太阳系也曾经有过像这样的影子。

科学家可以利用这个影子推敲出圆盘的形状。比如说,他们现在知道该圆盘是肿胀的,这暗示它充满了气体。尽管影子的大部分都是不透光的,但科学家可以在部分光线可以穿越的边缘区域寻找颜色的差异。他们可以利用其形状和颜色来判定圆盘中尘埃颗粒的组成和大小。

在NASA图片的左上方,还有一个类似的影子,它是另一颗年轻恒星所散发的光芒所形成的。#

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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