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外太空出现巨大蝙蝠?意外泄漏这秘密

距离地球1,300光年之外的外太空竟出现巨大蝙蝠?原来那是NASA捕捉到的一个巨大影子,长度是整个太阳系的200倍,却透露出一个年轻恒星及一颗行星可能诞生的秘密。

NASA在1,300光年外的巨蛇座星云拍到的巨大蝙蝠影子。(图/撷取自NASA官网)

NASA在1,300光年外的巨蛇座星云(Serpens Nebula)拍摄到的巨大蝙蝠影子(红圈处)。(图/撷取自NASA官网)

美国国家航空暨太空总署(NASA)1日公布一张影像,图的右上角显示,1,300光年外的巨蛇座星云(Serpens Nebula)出现了一个巨大蝙蝠影子,原来那是一颗年轻恒星发出的光芒被邻近的原行星盘挡住后,发散出来的影子。

这颗年轻恒星名叫HBC672,周围环绕着尘埃、碎石及冰晶,不过星盘因为距离太遥远,就连哈伯望远镜也拍不到,刚好HBC672发出的光芒碰到它,映射出影子,泄漏了这个小星盘存在的秘密。

NASA暂且将这个巨大影子昵称为「蝙蝠影子」(Bat Shadow),它足足有200个太阳系这么大。

NASA指出,年轻恒星的光芒遇上邻近星盘而形成影子,是相当常见的事,只是望远镜能同时捕捉到影子及星云却是相当罕见,太空望远镜科学研究所(Space Telescope Science Institute)天文学家蓬托皮丹(Klaus Pontoppidan)指出,太阳系刚形成时也曾映射出这类影子,HBC672现在就像当年仅有100-200万年的太阳系。

除了捕捉到珍贵画面,天文学家也可藉由蝙蝠影子了解星盘的组成。譬如,星盘看起来是肿胀的,意味着它可能充满气体;尽管影子大部分看起来不可透光,科学家仍可藉由颜色变化及轮廓一窥星盘的大小及组成粒子。

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:中时电子报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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