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研究:超新星爆发或导致史前巨齿鲨灭绝

史前巨齿鲨颌骨模型。(维基百科)

堪萨斯大学(University of Kansas)一份最新研究估计,距今170万~870万年前两次距离地球300光年的超新星爆炸事件,对地球上一期史前生物造成了灾难性打击,并触发了一个冰河世纪。巨齿鲨可能就是在这期间灭绝的。

超新星爆炸就是恒星的爆炸,产生的亮度可达到星系中所有恒星加起来亮度的数十倍。白矮星从邻近恒星吸收太多气体、超大的恒星用光了氢气和氦气,或者两颗白矮星碰撞,都会形成超新星爆炸事件。

两次距离地球300光年的超新星爆炸事件造成巨齿鲨的灭绝。图为超新星爆发留下的残骸。(NASA)

这份研究说,一颗恒星在170万~320万年前爆炸;另一颗在650万~870万年前爆炸。这让当时地球上的夜空很亮,影响动物的睡眠,不过更严重的是其带来的大量宇宙射线,估计不仅影响了陆地上的动物,连浅海里的海洋生物也受到影响。

研究者们认为,远古海底大量铁60同位素的存在,是这两次超新星爆炸的确凿证据。

宇宙射线与大气互动后产生被称为介子的亚原子。介子是电子质量的200倍,能穿过几百英尺的厚墙。少量的介子对生物体无害,大量介子将让生物细胞变异或致癌。

研究分析,超新星爆炸后,地球上介子量达到以前的20倍。生物体越大,吸收的辐射越多,造成的伤害也越大。

研究认为这次灾难导致好几种海洋大型动物的灭绝,包括巨齿鲨。巨齿鲨能长到60英尺长,牙齿有人类的前臂那么粗,咬合力可达2.5万~4万磅力。

这份研究上月底发表在《天文生物学》(Astrobiology)上。◇#

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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