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求长生不老 Google公司设神秘实验室

子公司任务"征服死亡"

美国"字母"控股公司旗下除了科技巨擘Google,还有一间不起眼、低调的子公司"加州生命公司"(Calico)。Calico于二○一三年成立,任务之一为"实现长生不死",五年来,其营运仍蒙上一层神秘面纱;Google创办人之一佩吉,该年九月十八日在致股东的信里写道,Calico将聚焦于"身心健康,尤其是衰老及其相关疾病的挑战"。

Calico办公室距离加州山景市Google总部以北一小时车程,附近人烟稀少。该公司的构想源自在硅谷创立"基因科技"的生技企业家莱文森(Art Levinson)。莱文森视"苹果"创办人贾伯斯为好友,在贾去世后,莱文森也成为苹果董事长。在二○○○年代初期,莱文森与Google创办人佩吉、布林共谋提出一个会"改变世界"的计画,由Google出资且"资金无上限",旨在试图解决人类死亡的问题、达成"征服死亡"的任务。

研究抗衰老疾病挑战

"抗衰老"长久以来被视为行销话术。据报导,在二○二一年前,抗衰老化妆品的市场总值可望达三三一四.一亿美元(约十.三兆台币)。科学家目前转而视老化为一种病,而非无法避免。部分科学家已建议,也许能发现把老化完全"关闭"的方法。

Calico乃全球最早搭上这股趋势、投注钜资寻求另辟商机的公司之一。衰老的症状因人而异,即使相同种族和年龄,有人老态龙钟、有人却生龙活虎,而这就是莱文森感兴趣之处。Calico试图治癒衰老,消除随着我们老化而提高罹患率的癌症、糖尿病、阿兹海默症及心脏疾病风险。

五年来,外界对Calico知之甚少,官网上仅列出少数调查和研究合作。其科学家一月证明,浑身无毛、寿命可逾三十年的裸鼹鼠,其死亡率并不会随着年龄增加而升高。这项研究似支持Calico长生不老的终极目标,惟该公司至今仍未宣布已发现长寿疗法。

二○一四年,Calico宣布与总部位于芝加哥的制造公司"艾伯维"(Abbvie)结为伙伴。双方于一八年夏季再延长合作关系,承诺分别再挹注五亿美元予一项旨在"发现、开发老化相关疾病的新疗法并上市,包括神经退化性疾病与癌症"的计画,直到二二年,届时将进入"2a研究阶段"的人体试验,最终则是"开发后期及商业活动"。

Calico十一月延揽力倡"生物钟"概念的美国宾州大学教授费兹杰罗(Garret Fitzgerald),其研究团队共有廿一名全球从质谱仪到基因组定序领域的专家,将与Calico的电脑专家合作,利用机器学习让电脑侦测人眼无法察觉的复杂模式。

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:自由时报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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