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能看见宇宙尽头的韦伯太空望远镜!

人类想要窥视及进入神秘的太空领域所做的努力,在最近又得到了进一步的成果。一是美国太空船飞过了太阳系最外围的行星冥王星以外16亿公里的小行星‌‌“天涯海角‌‌”并传回照片。二是中国的嫦娥4号成功登陆月球背面。而在准备中的詹姆斯·韦伯太空望远镜可以让美国航空航天局(NASA)看到宇宙最遥远的距离,一起来看看它目前的情况。

詹姆斯·韦伯太空望远镜预定在2021年发射升空,它将会改变美国航空航天局观察宇宙的方式。萨塞克斯大学的斯蒂芬·威尔金斯博士说:‌‌“詹姆斯·韦伯望远镜是专门设计用红外波段来观察,我们过去有研究过这个区域的光谱但是从来没用过像韦伯这样先进的望远镜。所以我们希望能够用这种方式来增进我们对宇宙的了解。‌‌”

红外光谱不仅能让天文学家看见人类眼睛无法看见的事物,而且当穿透星际间的气体及尘埃时,红外光波的特性并不会像可见光波那样扩散,所以韦伯望远镜可以看得更远也更清楚。

威尔金斯博士:‌‌“韦伯望远镜的设计是利用红外线来观察宇宙,而这种方式将会开启数量可观的新科学让我们研究。其中的两个极端第一是找出宇宙间最远的星系。这些星系很难辨识,因为宇宙学红移现象,使它们全部进入红外波段,所以我们只能经由红外光波来观察这些星系。‌‌”

而韦伯的望远镜头也比1990年发射的哈勃太空望远镜更好。

威尔金斯博士:‌‌“它的镜面比哈勃望远镜大很多,有哈勃面积的5倍大,而韦伯望远镜放置的位置也好很多,它离地球轨道很遥远所以能看到更难观察的物体。而过去这段期间,我们也发展出更好的仪器设备和摄像机。‌‌”

韦伯望远镜的强大功能有可能帮助天文学家证明,宇宙间有其它外星生命的存在。

威尔金斯博士:‌‌“那并不是韦伯望远镜的设计目的,但是韦伯任务的一部分是找出行星并研究它们的大气,是有可能让我们发现这些行星上有生命迹象的直接或间接证据,因为它们大气中的化学组成。‌‌”

韦伯望远镜将被安置在距离地球约150万公里的太空中。

阿波罗网责任编辑:宁成月 来源:VOA 转载请注明作者、出处並保持完整。

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