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2.4亿年化石上惊现罕见骨癌证据

已经灭绝的爬行动物“祖龟”示意图。(维基百科

研究者们从一块2.4亿年前的化石上发现了骨癌的证据,而且是一种罕见的骨癌,这是目前为止发现的最早的骨癌病例。那时还没有环境污染、不健康的生活方式这些说法,原来癌症也已经存在了。

这块化石是一种已经灭绝的爬行动物“祖龟”(Pappochelys)的股骨。它是一种类似现在海龟的爬行动物,但没有龟壳。德国的科学家从一个古老的河床内发现了这块化石,现在陈列在德国斯图加特(Stuttgart)国家自然历史博物馆内。

研究者们发现这块股骨形状有点异常,好像锯齿形或波浪状,于是用多种方法研究分析可能的成因,包括利用微CT扫描等。

造成这样异常形状最常见的原因可能是受伤,或者受伤后恢复不佳。但是微CT扫描排除了这一可能性,因为在锯齿状部分看不到骨头断裂的痕迹。

在又排除了其它几种可能性后,研究者们最后认为只剩下一种可能:骨癌,而且是骨肉瘤。人类也有这种骨癌,不过这很罕见。

这份研究近期发表在《美国医学会杂志》(JAMA)的《肿瘤》(Oncology)期刊上。◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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