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宇航员1年归来 基因竟与双胞胎兄弟不同

美国太空人史考特凯利(Scott Kelly)在太空中生活了一年,结果科学家发现,这一年的太空生活,让他的免疫系统处于高度警戒状态;与他在地球生活的双胞胎马克凯利(Mark Kelly)相比,史考特的基因活动出现了不同变化。

美国航空及太空总署发现,在太空生活一年以后,双胞胎太空人马克.凯利(左)与史考特.凯利的基因出现不同变化。

由美国太空总署(NASA)进行的双胞胎研究计画,部分结果在15日的美国科学促进会会议(American Association for the Advancement of Science)上宣布。NASA开始探索太空以来,一直在研究太空人身体付出的代价,例如必须做运动来对抗骨质流失等等。太空人通常一次停留太空六个月;凯利住在国际太空站长达340天,创下美国纪录。

太空人基因在太空中开启和关闭的方法与在地球上不同,科学家不知道这样的变化是好是坏,这个新问题令医界感到费解;毕竟太空人计画的最终目的,是将人类送往火星。

协助领导研究的纽约威尔康奈尔医学院(New York's Weill Cornell Medical College)遗传学家梅森(Christopher Mason)表示,"人体对外星环境的反应,有点像内在有个神秘有机体。"医生们正设法了解其他太空人的情况。

美联社报导,现已退休的凯利向表示,"我从不觉得在太空中是完全正常的。"他提到自己常有充血和头痛、因二氧化碳过多注意力难以集中、因微重力引起消化不良等问题。

这项研究最特别之处在于研究层次深入到分子阶段;研究结果仍待完整公开。梅森表示,研究发现太空人体内许多与免疫系统相关的基因,变得过度活跃;但这不是DNA发生变化,而是所谓的"基因表达"不同;包括基因如何关闭和开启、增加或减少蛋白质产生。

好消息是,凯利2016年3月回到地球后不久,大多数状况都恢复正常了;但梅森说,即便过了六个月,与免疫相关的基因"似乎仍有这种记忆或有几乎处于高度警戒状态的需要"。

NASA太空生命科学研究负责人昆德罗(Craig Kundrot)表示,"总的来看此事令人鼓舞,因为并没有重大新警告征兆出现;尽管现在看到的变化并不在预期之中。"

昆德罗表示,有四名俄罗斯太空人住在太空超过一年,因此NASA已知人类可以延长离开地球的时间。但他也补充说:"知道有此可能还不够,我们希望太空人不只做到求生存而已。"

阿波罗网责任编辑:李华 来源:世界新闻网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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