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科学家发现地球救星“吃塑胶虫” 百只齐聚12小时嗑光一个塑胶袋

全球各国制造垃圾的速度快得令人难以想像,根据统计,每一分钟就有2百万个塑胶袋被使用,也由于塑胶的降解速度非常慢,导致塑胶制品的垃圾是如今严重影响生态、让地球污染日渐严重的主要原因。科学家发现了一种昆虫,它们能够进食并分解我们常见的聚乙烯塑胶袋,速度也比其他生物快了约1400倍!

▼蜡虫(waxworm)是蜡蛾(wax moth)的幼虫,它们是种害虫,经常出现在蜂巢当中,食用里面的花粉、蜜蜂的蜕皮和蜂蜡。发现这种虫可以吃塑胶袋的生物学家 Federica Bertocchini博士也是一位业余的养蜂人,某天她在清理蜂房时,将清理出来的蜡虫放进一个塑胶袋当中,准备待会再处理它们。

▼结果在她清理完毕后,才察觉塑胶袋上都是小洞,许多蜡虫都从小洞中逃了出来。在发现蜡虫不是纯粹的咬破塑胶袋,而是将其吞下并分解后,她开始了更加深入的研究。在经过多项研究后发现,蜡虫进食塑胶的速度非常快,100只蜡虫可以在12小时内吃掉一个购物用的塑胶袋!

▼为了证明蜡虫真的有分解塑胶的功能,科学家还将几只蜡虫碾碎并涂在塑胶袋上,发现同样能够分解塑胶袋,这证明了蜡虫的体内存在可以分解塑胶的酶。经过研究后发现,蜡虫的唾液腺和肠道内存在一种高效能的酶,可以分解塑胶的化学键,而这也是它们可以食用蜂蜡和塑胶的原因。

▼而经过许多分析后,发现蜡虫确实分解了塑胶的化学键,将其转化为乙二醇(ethylene glycol),这是一种抗冻剂的主要成分,也被用作为溶剂。剑桥大学研究员 Paolo Bombelli指出,塑胶降解一直都是环保中的大难题,如今这个发现很可能将环境污染的问题解决。

▼科学家希望能够分析出蜡虫体内负责降解塑胶的酶,同时利用生物科技进行大量复制生产,再将这种酶投放到回收工厂、垃圾推填区等,对塑胶进行生物降解。如果成功的话,相信未来地球的污染状况将会有望得到解决!

可是即使这个方法真的可行,也不代表人类可以更加任意的使用塑胶,毕竟人类制造垃圾的速度远比降解的速度快多了。只有同时减低塑胶的使用量,才是治标也治本的解决方法!

阿波罗网责任编辑:王和 来源:爆新闻 转载请注明作者、出处並保持完整。

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