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美国:尊重南太平洋国家支持台湾的决定

美国国务卿蓬佩奥2019年2月11日在布达佩斯出席与匈牙利外长西雅尔多的记者会。

美国国务卿蓬佩奥这个星期在向一个南太平洋岛国的峰会发表的书面致辞中,援引美国副总统彭斯的讲话,首度公开表达“尊重并支持”南太国家继续支持台湾的决定,有外交人士认为,这是美国政府有意对南台国家重申与台湾维持邦交的价值。

第19届密克罗尼西亚地区总统峰会(Micronesia Presidents’ Summit)星期三(2月20日)起在帕劳首都科罗尔(Koror)举行2天会议,美国驻斐济、瑙鲁、汤加王国、基里巴斯、图瓦卢大使馆星期二发布了蓬佩奥对峰会的书面贺词。

蓬佩奥在感谢帕劳总统雷蒙格绍邀请美国出席这个峰会后表示,帕劳、基里巴斯、马绍尔群岛、密克罗尼西亚、瑙鲁都与美国“同享对民主及开放社会的深厚承诺,这些共享价值是我们彼此间关系的基础与动力。台湾也是一个民主成功故事,一个可依赖的伙伴,以及世界上一股良善的力量。如同副总统彭斯所说,‘美国始终相信,台湾对民主的拥抱是一个应该被国际社会所支持的典范。我们尊重并支持你们其中那些人为继续支持台湾所做的决定,我们也呼吁你们加入全世界和我们理念相近的伙伴,支持那些正在为恢复他们国家的民主和法治而奋斗的委内瑞拉人民。’”

不过蓬佩奥声明中所引用的彭斯这段关于台湾的讲话,未曾见诸于彭斯在其他公开场合发表过的讲话,也不同于他去年10月在哈德逊研究所的讲话(当时彭斯的原话是“美国始终相信,台湾对民主的拥抱为所有华人提供了一条更好的道路”),因此不确定蓬佩奥援引的这段话源自何处,但因彭斯提及委内瑞拉情势,这被认为应该是彭斯比较新的讲话。

蓬佩奥提到的这些国家里,除了密克罗尼西亚外,其他国家瑙鲁、帕劳、基里巴斯、马绍尔群岛都与台湾维持外交关系,由于台湾并未出席峰会,也非此一论坛的参与者,蓬佩奥为何在对这个场合发表的讲话中提及台湾引起注意。

不具名的华盛顿外交人士告诉美国之音,这个做法正如美国政府在几个拉美国家与台湾断交后发出信息表达关注一般,是希望对这些南太平洋国家“重申与台湾维持邦交的价值”。

另一位观察人士也对美国之音表示,包括国安顾问博尔顿在内,白宫国安会里对台湾有许多的支持,这种支持可能被反映在彭斯的讲话中,因为“有一种渴望想推进台湾”,虽然国务院可能没有像白宫一样有这种渴望,不过蓬佩奥是在对太平洋岛国团体发表讲话,当他提到美国“尊重并支持”他们继续维持与台湾关系的决定时,可能也是要提醒其中或有“正在考虑远离台湾”的国家。

自民进党的蔡英文政府上任后已经陆续失去5个邦交国,目前仅剩的17个邦交国里有6个在南太平洋,除了前述的瑙鲁、帕劳、基里巴斯及马绍尔群岛外,其他两个国家是所罗门群岛及图瓦卢。为了巩固与南太平洋国家的邦交,蔡英文去年出访了马绍尔群岛、图瓦卢及所罗门群岛。

此外,蓬佩奥在书面声明中还提到,美国致力于与其太平洋地区伙伴盟友合作,“包括今日在场的各位在内”,这个决心有如岩石般坚硬,美国欢迎听到在密克罗尼西亚地区的伙伴对美国如何更有效支持地区的意见。他说,“我们的目标是要确保我们在密克罗尼西亚地区的朋友,能够保持他们的自由,去追求那些支持他们国家主权,以及长期安全、经济发展与繁荣的政策。”

台湾外交部2019年2月20日推特发文感谢美国国务卿蓬佩奥对密克罗尼西亚总统峰会声明表扬台湾民主(网路截屏)

蓬佩奥强调,美国对地区的承诺是坚定不移及持久的,美国也会致力于确保这些重要的伙伴关系持续强化。

对于蓬佩奥的关于台湾的声明,台湾外交部长吴钊燮星期三在官方推特账号上发文,感谢蓬佩奥称台湾是民主成功故事、一个可依赖伙伴,以及世界上一股良善的力量。他说,台湾“将持续有意义地对国际社会做出贡献,也会继续作为一座为自由、人权发出光亮的灯塔。”

近年来中国加大对南太平洋的经济援助,澳大利亚智库去年发布的报告称,中国已成为继澳大利亚之后第2个对南太平洋最大援助国,中国在地区影响力大为增加,去年8月,新西兰一份国防报告警告说,中国在南太平洋的扩张已威胁到其国家安全。

彭斯去年在巴布亚新几内亚举行的亚太经济合作组织APEC峰会上说,中国对外提供贷款不透明,而且附加条件经常造成援助国的巨额债务而使他们陷入债务陷阱。

中共外交部则称,中国的援助充分尊重受援国的意愿,受到发展中国家政府和人民的普遍欢迎,外交部发言人华春莹在回应彭斯的讲话时说,“没有哪个发展中国家是因为与中国合作而陷入债务困难的。”

与此同时,西方国家为抗衡中国对太平洋岛国影响力,也在不断加大对当地的注意和投资。澳大利亚去年11月宣布计划,将成立一个14亿美元的基金以帮助太平洋岛国进行基础建设,美国也在去年底加入太平洋地区基础设施集团(Pacific Region Infrastructure Facility, PRIF),以便使美国每年向太平洋岛屿地区提供的3.5亿美元援助得到更好的利用。

PRIF集团成员包括亚洲开发银行、澳大利亚、新西兰及日本政府、欧盟、欧洲投资银行及世界银行。

此外,澳大利亚总理莫里森上个月对斐济和瓦努阿图的访问,也被认为意在抗衡中国在地区的扩张。

澳大利亚负责国际发展与太平洋事务的助理部长鲁斯顿(Anne Rushton)也出席了在帕劳举行的密克罗尼西亚总统峰会。她在一个声明中说,出席峰会将为她与密克罗尼西亚地区的领导层,就影响他们及地区的议题提供一个交流的机会。

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