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解密外星生命 DNA "八文字"颠覆想像

国际权威学术期刊《科学》(Science)日前刊出的最新研究,揭露崭新的DNA(去氧核醣核酸)结构"八文字"(Hachimoji)遗传系统。

这款实验室合成的DNA系统,由8种硷基构成,包括组成人类遗传密码的天然硷基A(腺嘌呤)、T(胸腺嘧啶)、C(胞嘧啶)、G(鸟嘌呤),以及合成硷基P、B、Z、S。该研究旨在探讨外星生命的可能形式。

主导研究的美国"应用分子演化基金会"(FfAME)指出,合成硷基P、B、Z、S与天然硷基同样具有结构规律性,能储存、传递遗传讯息,也能被转录成RNA(核醣核酸);合成硷基能与天然硷基配对结合,组成DNA结构;虽然"八文字"DNA结构只能稳定存在于实验室环境,却可应用于诊断疾病、开发新药物、制造新材料等领域。

2009年以细胞老化研究获颁诺贝尔生医奖的分子生物学专家索斯塔克(Jack Szostak)表示,"八文字"遗传系统能扩展人类对DNA、RNA储存与传递遗传讯息的了解。科学研究证实,3个硷基可组成1组遗传密码,A、T、C、G这4种天然硷基就能排列出64种遗传密码组合;"八文字"系统共有8种硷基,理论上应能排列出更多种遗传密码组合。

该项研究获美国国家航空暨太空总署(NASA)、国家卫生院(NIH)、国家科学基金会(NSF)等机构支持。NASA资深研究员、天文生物学专家沃特克(Mary Voytek)表示,外星生命或许不会使用类似于地球生命的遗传系统,但"八文字"DNA结构的研究,将有助于人类设计探索外星生命的仪器,让搜寻外星生命的相关任务更加广泛且高效率。

阿波罗网责任编辑:时方 来源:自由时报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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